30 Ejemplos de
Materiales biodegradables

Los materiales biodegradables son aquellos de origen natural o sintético que se descomponen en poco tiempo por la acción de agentes naturales biológicos como bacterias y hongos. Por ejemplo: madera, papel y cartón.

En la vida real se puede decir que todos los materiales son biodegradables, porque al final, todos se degradan de alguna forma. Lo que determina que un material sea biodegradable o no es el tipo de agente que lo degrada y el tiempo en que ocurre la degradación.

Un material se considera biodegradable cuando por acción de agentes naturales biológicos se descompone hasta el 90 % de su estructura en dióxido de carbono (CO2), agua (H2O) y minerales, en un período de tiempo igual o menor que 6 meses.

Ejemplos de materiales biodegradables

  1. Madera
  2. Lana
  3. Papel
  4. Cáscaras de huevo
  5. Cáscaras de fruta
  6. Aserrín
  7. Algunos detergentes
  8. Residuos de la industria del azúcar
  9. Residuos de la industria vitivinícola
  10. Cartón
  11. Residuos de la industria pesquera
  12. Biodiesel
  13. Bioetanol
  14. Bipesticidas a base de nicotina
  15. Cera de soja
  16. Hojas de árboles secas
  17. Ramas de árboles y arbustos
  18. Pinturas a base de pigmentos extraídos de plantas, como la cúrcuma
  19. Pinturas a base de pigmentos extraídos de minerales, como el hierro
  20. Guano
  21. Bolsas de papel
  22. Papel higiénico
  23. Algodón natural
  24. Seda natural
  25. Residuos alimenticios de locales de venta de comida
  26. Hilos de fibras naturales
  27. Libros antiguos
  28. Celdas naturales de cepillos
  29. Paños de fibra natural para limpiar el piso
  30. Paños de cocina fabricados con fibra natural

Etapas del proceso de biodegradación

Materiales biodegradables

El proceso de biodegradación suele tener tres etapas:

  • Debilitamiento mecánico de la estructura del material. Consiste en el biodeterioro de la estructura del material.
  • Biofragmentación. Consiste en la descomposición del material por microorganismos como bacterias y hongos.
  • Asimilación. Consiste en la utilización de las sustancias generadas en el proceso de biodegradación (CO2, H2O y minerales) por las células de otros organismos.

Suelen confundirse los términos biodegradación y compostaje. La principal diferencia está en que la biodegradación ocurre de manera natural, mientras que el compostaje, si bien también es un proceso en el que materiales biodegradables se degradan mediante acción de agentes biológicos, ocurre bajo condiciones establecidas previamente por el ser humano.

Ventajas de los materiales biodegradables

  • Son materiales que cuando se descomponen generan muy poco o casi ningún impacto negativo al medio ambiente, pues no quedan flotando en los ríos, lagos y mares, y tampoco quedan en el suelo de bosques y ciudades.
  • No emiten gases tóxicos.
  • No generan sustancias tóxicas que contaminan el agua.
  • Algunos se utilizan como nutrientes para la tierra de los cultivos.
  • Son materiales producidos a partir de compuestos naturales, por lo que, al ser usados por el ser humano, tienen una menor probabilidad de producir alergias e intoxicaciones.

¿Cuánto tiempo demoran en degradarse algunos objetos fabricados con materiales no biodegradables?

  • Plásticos comunes: 150 años
  • Botellas de plástico: entre 100 y 1000 años
  • Botellas de vidrio: 4000 años
  • Baterías alcalinas: 1000 años
  • Colillas de cigarros: entre 1 y 2 años

La importancia de elegir materiales biodegradables

Cada vez son más los negocios que entregan al cliente su mercadería envuelta en bolsas de papel (no plásticas) porque el papel se considera biodegradable y el plástico tradicional no.

Sin embargo, han surgido en las últimas décadas algunos plásticos biodegradables que se elaboran a partir de almidón de maíz o de trigo; y se emplean, por ejemplo, para bolsas de residuos. Se cree que la degradación de estos plásticos requeriría de un lapso de seis a veinticuatro meses, un tiempo mucho menor que el que requiere el plástico tradicional.

Existe también un material elaborado con almidón de centeno, presentado como una sustancia granulada, que sirve para fabricar platos. Se espera que estos platos, que son completamente biodegradables, tiendan a reemplazar en el mercado a los plásticos descartables que se usan en la actualidad.

En la industria automotriz también se vienen realizando esfuerzos para desarrollar materiales biodegradables que reemplacen a los no biodegradables.

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Referencias

  • «Together Is Better: The Rumen Microbial Community as Biological Toolbox for Degradation of Synthetic Polyesters» (2021). Quartinello. Felice, Kremser. Klemens, Schoen. Herta, Tesei. Donatella, Ploszczanski. Leon, Nagler. Magdalena, Podmirseg. Sabine M, Insam. Heribert, Piñar. Guadalupe, Sterflingler. Katja, Ribitsch. Doris, Guebitz. Georg M. Frontiers in Bioengineering and Biotechnology
  • “Una visión a los envases biodegradables” en Gestores de Residuos. Consultado: 21 de septiembre de 2022.
  • “Gestores de residuos” en Gestores de Residuos. Consultado: 21 de septiembre de 2022.
  • “ Biodegradation” en Wikipedia. Consultado: 22 de septiembre de 2022.

¿Cómo citar?

"Materiales biodegradables". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://www.ejemplos.co/20-ejemplos-de-biodegradables/. Última edición: 24 de septiembre de 2022. Consultado: 17 de octubre de 2022

Sobre el autor

Autor: Dianelys Ondarse Álvarez

Lic. en Radioquímica (Instituto Superior de Ciencias y Tecnologías Aplicadas. La Habana, Cuba). Dra. en Ciencia y Tecnología (Universidad Nacional de Quilmes, Argentina).

Última edición: 24 septiembre, 2022

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