Qué gases provocan el
Sobrecalentamiento de la Atmósfera

Sobrecalentamiento de la Atmósfera

El sobrecalentamiento de la atmósfera es el aumento de la temperatura media del planeta Tierra. Esto se produce cuando se liberan en exceso a la atmósfera determinados gases (denominados gases de invernadero) que retienen el calor de los rayos del sol. Por ejemplo: el dióxido de carbono, el metano, los óxidos de nitrógeno. 

La mayoría de los considerados gases de invernadero se encuentran presentes en la atmósfera de forma natural y son necesarios. Estos retienen parte de la radiación solar (radiación infrarroja o de onda larga) para mantener una temperatura media apta para habitar el mundo tal como lo conocemos (sin estos gases, la temperatura del planeta sería mucho menor). Este fenómeno se da de forma natural y es conocido como: efecto invernadero.

Sin embargo, a partir de la revolución industrial y debido a la actividad del hombre (industrias, transporte, deforestación, quema de combustibles fósiles) ha aumentado la emisión hacia la atmósfera de estos gases y de otros compuestos químicos artificiales que retienen el calor y contribuyen al sobrecalentamiento. Esto lleva al calentamiento global que trae como consecuencia cambios climáticos a nivel mundial (deshielo, aumento del nivel del mar, cambio en las temperaturas).

Fábricas y la contaminación del aire.
El dióxido de carbono es el mayor impulsor del calentamiento global.

Gases naturales que provocan el sobrecalentamiento de la atmósfera

  1. Dióxido de carbono (CO2): Es un gas que se encuentra de manera natural en la atmósfera, pero que ha aumentado su presencia en las últimas décadas. Esto se debe, principalmente, a la combustión de combustibles fósiles y la deforestación, ya que los árboles absorben CO2 para la fotosíntesis. Año a año se marcan nuevos récords de presencia de este gas en la atmósfera (unas 3 partes por millón por año).
  2. Metano (CH4): Es un gas que se forma de manera natural como consecuencia de la descomposición de la materia orgánica, pero también es producido por actividades humanas como la producción de gas y alimentos y en el tratamiento de residuos. Se encuentra en la atmósfera en una menor proporción que el CO2. Su duración en la atmósfera es corta pero posee un poder de calentamiento muy potente.
  3. Ozono (O3): Es un gas que se encuentra en la estratosfera y absorbe parte de la radiación solar ultravioleta (que es dañina para la biósfera) lo que permite la vida en la tierra. El ozono que se encuentra más cercano a la tierra (ozono troposférico) no se emite de forma directa a la atmósfera, sino que se forma a través de reacciones fotoquímicas y posee consecuencias perjudiciales para la salud de los seres vivos.
  4. Óxidos de nitrógeno: Integrado por diferentes gases. Son emitidos de manera natural (por incendios forestales, descomposición bacteriana)  y por actividades del hombre (combustión de motores diésel, combustión del carbón, petróleo o gas natural).
  5. Vapor de agua: Es un elemento vital en la atmósfera que se genera de manera natural como consecuencia de la evaporación. Se lo suele considerar como amplificador de otros gases de invernadero, ya que un incremento del dióxido de carbono produce un aumento de la temperatura de la tierra que a su vez produce un aumento de vapor de agua en la atmósfera. Al ser también el vapor de agua un gas del invernadero, este trae un aumento en la temperatura terrestre.
monoxido de carbono - inorganico
Los automóviles emiten gases de efecto invernadero.

Gases artificiales que provocan el sobrecalentamiento de la atmósfera

  1. Clorofluorocarbonos (CFC): Compuestos químicos que contienen cloro, flúor y carbono. Estos no se encuentran de manera natural sino que han sido creados químicamente por el hombre. Los CFC se utilizaron en la fabricación de aerosoles y en la refrigeración y climatización. Cuando estos gases alcanzan la estratosfera, se libera el cloro y este es el responsable de la destrucción de la capa de ozono. Fueron totalmente prohibidos en el año 2010.
  2. Hidrofluorocarburos(HFC): Compuestos químicos que se utilizaron para sustituir al CFC (ya que este afectaba de manera significativa a la capa de ozono). Sin embargo, los HFC poseen un gran poder de calentamiento por lo que afectan al efecto invernadero.
  3. Hexafluoruro de azufre (SF6): Gas artificial utilizado principalmente como aislante eléctrico de equipos en procesos industriales. Debido a su alta densidad, no puede ascender a las capas superiores de la atmósfera pero contribuye al efecto invernadero por su alta permanencia en el aire. A elevadas temperaturas se descompone en sustancias tóxicas como el dióxido de azufre (desprendido en la atmósfera, es el responsable de la lluvia ácida).



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Enciclopedia de Ejemplos (2019). "Sobrecalentamiento de la Atmósfera". Recuperado de: https://www.ejemplos.co/que-gases-provocan-el-sobrecalentamiento-de-la-atmosfera/