20 Ejemplos de Alcanos

Alcanos

Los alcanos son una clase de hidrocarburos en la que un número variable de átomos de carbono se unen entre sí por enlaces simples, a modo de esqueleto, y cada átomo de carbono se une a su vez a átomos de hidrógeno, que eventualmente pueden estar sustituidos por otros átomos o grupos químicos.

La fórmula molecular de los alcanos es CnH2n+2, donde C representa al carbono, H al hidrógeno y n al número de átomos de carbono. Los alcanos son hidrocarburos saturados. Para nombrarlos, se utiliza el sufijo “-ano”.

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Clasificación

Dentro de los alcanos se suelen reconocer dos grandes grupos con una importante diferencia entre ellos: de cadena abierta (también llamados acíclicos) y los de cadena cerrada (o cíclicos).

Cuando los compuestos de cadena abierta no presentan ninguna sustitución de los hidrógenos que acompañan a cada átomo de carbono, reciben el nombre de alcanos lineales: son estos los alcanos más simples. Cuando sí presentan alguna sustitución, reciben el nombre de alcanos ramificados. Los sustituyentes más comunes son los grupos hidroxilo y metilo, y los halógenos.

Por su parte, existen compuestos con un único ciclo en la molécula y otros con varios; se denominan monocíclicos y policíclicos, respectivamente. Los alcanos cíclicos pueden ser homocíclicos o heterocíclicos.

  • Los primeros se forman con la intervención exclusiva de átomos de carbono.
  • En los segundos participan otros átomos, por ejemplo, oxígeno o azufre.

Propiedades físicas

En general, las propiedades físicas de los alcanos están condicionadas por la masa molecular (a su vez vinculada con la longitud). Los de menor número de carbonos son gaseosos a temperatura ambiente, aquellos que van desde los 5 hasta los 18 átomos de carbono son líquidos, y por encima de este número son sólidos (semejantes a la cera).

Al ser menos densos que el agua, tienden a flotar sobre esta. En general los alcanos son insolubles en agua y solubles en disolventes orgánicos. Presentan un alto grado de energía de activación.

Los alcanos se caracterizan por ser compuestos químicos de muy escasa reactividad, razón por la cual también se los conoce como “parafinas” (en  latín, parum affinis significa “poca afinidad”). La reacción más importante que pueden experimentar los alcanos es la combustión, generando en presencia de oxígeno calor, dióxido de carbono y agua.

Los alcanos son la base de una variedad importante de reacciones asociadas a procesos industriales importantísimos, siendo los combustibles más tradicionales. También aparecen como productos finales de procesos biológicos como la fermentación metanogénica que realizan algunos microorganismos.

Ejemplos de alcanos

Mencionaremos veinte alcanos, incluyendo algunos lineales muy conocidos y otros ramificados, hacia el final del listado:

  1. Cloroformo (nombre de fantasía del triclorometano; CHCl3) – los vapores de esta sustancia se usaban como anestésico en otros tiempos. Ya se dejó de usar con este fin porque se encontró que daña órganos importantes, como el hígado o los riñones. Su uso hoy es más que nada como disolvente o refrigerante.
  2. Metano (CH4) – este es e alcano más simple de todos: lo componen tan solo un átomo de carbono y cuatro de hidrógeno. Se trata de un gas que se produce de forma natural por la descomposición de diferentes sustratos orgánicos, y es el principal componente del gas natural. En los últimos tiempos se ha reconocido como uno de los gases que más aportan al llamado efecto invernadero.
  3. Octano (C8H18) – este es el alcano de ocho carbonos y tiene gran importancia puesto que determina la calidad final de las naftas, que es una mezcla de varios hidrocarburos. Esta calidad se mide por el índice de octanos u octanaje del combustible, que toma como referencia a uno poco detonante (índice 100) y a otro muy detonante (índice 0).
  4. Hexano (C6H14) – es un importante disolvente, debe evitarse su inhalación, ya que resulta muy tóxico.
  5. Butano (C4H10) – junto con el propano (C3H8), conforman los denominados gases licuados del petróleo (GLP), que se forman en las bolsas de gas durante los proceso de extracción del petróleo. Cada vez más se está promoviendo el reemplazo de la nafta o el diesel por GLP como combustible, ya que se trata de un hidrocarburo más amigable con el medio ambiente al emitir en su combustión solo anhídrido carbónico y agua.
  6. Icosano – así se llama al alcano de veinte carbonos (el prefijo ‘ico’ significa veinte)
  7. Ciclopropano – antiguamente se usaba como anestésico
  8. n heptano – este alcano es el que se toma como referencia para el punto cero de la escala de octanaje de las naftas, que sería lo menos deseable, ya que arde de manera explosiva. Se obtiene de la resina de ciertas plantas.
  9. 3-etil-2,3-dimetilpentano (C9H20)
  10. 2-metilbutano
  11. 3-cloro-4-n-propilheptano
  12. 3,4,6-trimetil heptano
  13. 1-fenil 1-bromoetano
  14. 3-etil-4-metilhexano
  15. 5-isopropil-3-metilnonano
  16. biciclopropano
  17. 1-bromopropano
  18. 3-metil-5-n-propiloctano
  19. 5-n-butil-4,7-dietildecano
  20. 3,3-dimetil decano

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Enciclopedia de Ejemplos. (2016). 20 Ejemplos de Alcanos. Recuperado de: http://www.ejemplos.co/20-ejemplos-de-alcanos/

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