Qué son y qué función tienen las
Vitaminas

Vitaminas

mandarinas - vitaminas

Las vitaminas son sustancias químicas que no pueden ser sintetizadas por el organismo, y que están presentes en pequeñas cantidades en los alimentos siendo indispensables para la vida y las actividades cotidianas que realizan las personas.

Las vitaminas fueron descubiertas en la primera década del siglo XX por el bioquímico inglés Frederick Hopkins, que las consideró simples factores accesorios de la alimentación: el descubrimiento se produjo al notar que algunas enfermedades en las que caían las personas con frecuencia se debían a la carencia de sustancias.

Clasificación

Rápidamente al descubrimiento de las vitaminas vino su primera clasificación, de acuerdo a la forma de absorción que tengan en el organismo.

  • Las vitaminas hidrosolubles (C, B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, B12) son las que se disuelven en el agua, haciendo que su consumo sea más estricto porque el lavado y la cocción de los alimentos produce su pérdida.
  • Las vitaminas liposolubles (A, D, E, K), en cambio, son las que se disuelven en grasas y aceites y cuando ingresan al cuerpo son almacenados en los tejidos adiposos que este tiene, así como en el hígado.

Importancia

VITAMINAS - verduras hortalizas

La función de cada una de las vitaminas, sean de cualquiera de los dos tipos, es especial e irremplazable. Es por este motivo que cuando se produce un desajuste en sus niveles, por defecto o por exceso, el organismo no puede trabajar bien y entonces se producen alteraciones.

La función de la mayoría de las vitaminas es la de colaborar, en forma imprescindible, con las reacciones químicas como coenzimas o como cofactores. La transformación de los alimentos en energía, por ejemplo, se debe a este tipo de reacciones que no podría darse sin la acción de las vitaminas.

Faltante de vitaminas

Cuando una persona consume menos vitaminas que la cantidad requerida, es frecuente que comience a sufrir problemas de decaimiento, anemias o depresión, así como algunos posibles problemas en el sistema digestivo. Esto se refuerza aún más si quien sufre la carencia de vitaminas es una persona embarazada, ya que puede tener fuertes inconvenientes en el desarrollo del niño.

Exceso de vitaminas

Cuando las vitaminas se incorporan en exceso, es importante la división antes mencionada que ya que:

  • Las vitaminas hidrosolubles son eliminadas rápidamente por la orina (y entonces no podrán ocasionar ningún problema excepto el que se desprende de una sobrexigencia a los riñones), pero…
  • Las vitaminas liposolubles se convierten en tóxicas cuando están en cantidades excesivas acumulándose en los tejidos adiposos y en el hígado.

Lista de vitaminas

tabla de vitaminas

En la actualidad existen 13 vitaminas descubiertas, y no se descarta que con avances tecnológicos puedan aparecer nuevas. A continuación, se detallará la denominación de cada una de ellas acompañada de su función y de su requerimiento aconsejado, expresado como un promedio a lo largo del tiempo y recomendada para personas de entre 19 y 50 años según el Instituto de Medicina de los Estados Unidos:

  • Vitamina A (900 microgramos para hombres, 700 microgramos para mujeres): Funciona como antioxidante y participa en la formación de hormonas.
  • Vitamina D (5 microgramos): Ayuda a la conservación de los huesos, porque facilita la correcta utilización del calcio.
  • Vitamina E (15 miligramos): Es un antioxidante, que ayuda a mantener las membranas de las células.
  • Vitamina K (120 miligramos para hombres, 90 miligramos para mujeres): Se utiliza en la coagulación de la sangre y de los ligamentos del calcio.
  • Vitamina B1 (1,2 miligramos para hombres, 1,1 miligramos para mujeres): Contribuye al crecimiento y regula las funciones cardíacas.
  • Vitamina B2 (1,3 miligramos para hombres, 1,1 miligramos para mujeres): Es necesaria para el metabolismo de ácidos grasos y aminoácidos.
  • Vitamina B3 (16 miligramos para hombres, 14 miligramos para mujeres): Contribuye a la desintoxicación del cuerpo, interviene en la función digestiva.
  • Vitamina B5 (5 miligramos): Se utiliza en la síntesis de ácidos grasos y colesterol.
  • Vitamina B6 (1,3 miligramos): Es utilizada en la metabolización de las proteínas, formando anticuerpos y sintetizando hormonas.
  • Vitamina B8 (30 microgramos): Es usado por el cuerpo en el metabolismo de alimentos.
  • Vitamina B9 (400 microgramos para hombres, 180 microgramos para mujeres): Permite la multiplicación celular, interviniendo así en el desarrollo nervioso.
  • Vitamina B12 (2,4 microgramos): Interviene en la síntesis de ADN y ARN.
  • Vitamina C (90 miligramos para hombres, 75 miligramos para mujeres): Produce colágeno, una proteína necesaria para la cicatrización.

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Vitaminas". Recuperado de: https://www.ejemplos.co/vitaminas/