20 Ejemplos de
«Indirect questions» en inglés

Las indirect questions o preguntas indirectas en inglés se utilizan para formular preguntas, pedir ayuda o requerir información de manera educada y amable. Siempre comienzan con una frase introductoria, como Can you tell me … ? o Do you know …? Por ejemplo:

  • Pregunta indirecta: Could you tell me where Teatro Colón is? / ¿Me podría decir dónde queda el Teatro Colón?
  • Pregunta directa: Where is Teatro Colón? / ¿Dónde queda el Teatro Colón?

A diferencia de las preguntas directas en inglés (wh- questions y yes-no questions), las indirect questions siguen la estructura y el orden de las oraciones afirmativas, es decir, no hacen la inversión entre el sujeto y el verbo. Por ejemplo:

  • Where can I exchange some money? (pregunta directa)
  • Could you tell me where I can exchange some money? (pregunta indirecta)
  • Ver también: Preguntas en inglés

¿Para qué se usan las indirect questions?

Las indirect questions se utilizan en contextos donde se requiere hacer preguntas de manera más amable y educada. Sobre todo en ocasiones en las que las preguntas directas o direct questions pueden sonar demasiado “directas” o descorteses.

Las indirect questions se utilizan:

  • Con un interlocutor desconocido. Sirven para hacer una pregunta educada en la calle, por ejemplo, para requerir información o pedir ayuda. Suelen ir precedidas de la expresión excuse me”. Por ejemplo: Excuse me, do you know if there is a pharmacy near here? / Disculpe, ¿sabe si hay una farmacia cerca de aquí?
  • Con un interlocutor conocido. Sirven para pedir un favor importante o para preguntar sobre un tema delicado y evitar sonar descortés. Por ejemplo: I was wondering if you could lend me your car. / Me preguntaba si me podrías prestar tu automóvil.

¿Cómo hacer preguntas indirectas en inglés?

Las indirect questions:

  1. Siempre empiezan con una frase introductoria:
  • Could / Can you tell me … ? / Me podrías / puedes decir … ?
  • Do you know …? / ¿Sabes … ?
  • Do you have any idea? / ¿Tienes alguna idea … ?
  • Do you happen to know? / ¿Por casualidad sabes … ?
  • May I ask … ? / ¿Puedo preguntar … ?
  • Can you explain … ? / ¿Puedes explicar … ?
  • I’d like to know … / Quisiera saber …
  • I’m not sure … / No estoy seguro …
  1. No hacen la inversión entre el sujeto y el verbo, a diferencia del resto de las preguntas en inglés. Siguen el orden de las afirmaciones: sujeto + verbo. Por ejemplo: Can you tell me where Peter is? (Y no: Can you tell me where is Peter?)
  1. Llevan el verbo conjugado en el tiempo verbal correspondiente, al igual que las afirmaciones. No utilizan los auxiliares do, does, did en el present simple y past simple. La estructura es:

    Frase introductoria + wh- word o if + sujeto + verbo conjugado

    Por ejemplo: Do you know how much it costs? (Y no: Do you know how much does it cost?)
  1. Llevan una wh- word o adverbio interrogativo con las wh- questions (preguntas que requieren información como respuesta) y llevan if (o whether)con las yes-no questions (preguntas que requieren un “sí” o un “no” como respuesta). Por ejemplo:
  • Do you have any idea where she lives? / ¿Tienes alguna idea de dónde vive? (wh- question)
  • Can you tell me if you like it? / ¿Puedes decirme si te gusta? (yes-no question)
  1. Pueden ser seguidas de to + infinitive luego de la wh- word y luego de if o whether. Por ejemplo: Do you have any idea how to do it? / ¿Tienes alguna idea de cómo hacerlo?
  1. No llevan signo de interrogación al final si comienzan con una frase afirmativa y no con una frase en forma de pregunta (I wonder…, I don’t know…, I’m not sure…). Por ejemplo: I was wondering if you could put me up for the weekend. / Me preguntaba si me puedes dar alojamiento por el fin de semana.

Para tener en cuenta: La estructura y el orden de las indirect questions se utilizan en las preguntas en reported speech y siempre que una frase introductoria de cualquier tipo anteceda al adverbio interrogativo o if. Por ejemplo: I didn’t understand what he said. (Y no: I didn’t understand what did he say?)

Ejemplos de preguntas directas e indirectas en inglés

Direct questionsIndirect questions
How long does the trip take?Do you know how long the trip takes?
Has the play started yet?Can you tell me if the play has started yet?
How far is it to the airport?Could you tell me how far it is to the airport?
Does the bank open during weekends?Do you happen to know if the bank opens during weekends?
Can I leave early today?I was wondering if I can leave early today.
Have they received the delivery?Do you have any idea if they have received the delivery?
Could I borrow 10,000 dollars from you?I wonder if I can borrow 10,000 dollars from you.
Did you get a VAT refund?Can you tell me if you got a VAT refund?
How much money do you earn?May I ask how much money you earn?
How long does it take to drive from London to Cambridge?Do you have any idea how long it takes to drive from London to Cambridge?
Can I get a discount?I’d like to know if I can get a discount.
Did he recommend doing this?Do you know by any chance if he recommended doing this?
Where is the closest ATM?Do you know where the closest ATM is?
What time does Macy’s open?Do you have any idea what time Macy’s opens?
Why were you absent?Can I ask why you were absent?
What time does the movie end?Could you tell me what time the movie ends?
Is public transportation convenient?I don’t know whether public transportation is convenient or not.
How much were we charged?Do you know how much we were charged?
Where did the incident happen?Can you tell me where the incident happened?
Is there a good restaurant near here?Do you know if there is a good restaurant near here?

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¿Cómo citar?

"«Indirect questions» en inglés". Autor: Marilina Gary. De: Argentina. Para: Enciclopedia de Ejemplos. Disponible en: https://www.ejemplos.co/indirect-questions-en-ingles/. Última edición: 25 junio, 2023. Consultado: 17 mayo, 2024.

Sobre el autor

Autor: Marilina Gary

Profesorado de Inglés para enseñanza media y superior (Instituto Superior Juan XXIII, Bahía Blanca, Argentina).

Revisado por: Inés Iraeta

Licenciada en Comunicación Periodística (Universidad Católica Argentina)

Fecha de publicación: 25 junio, 2023
Última edición: 25 junio, 2023

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