50 Ejemplos de
Artículos definidos e indefinidos en inglés

Los artículos en inglés (a, an, the) son formas gramaticales que anteceden el sustantivo y aportan información sobre él. Por ejemplo: a cat, an umbrella, the dog.  

  • A / An es el artículo indefinido en inglés, que se utiliza junto a un sustantivo singular para nombrarlo por primera vez. Significa “un”, “una”. Por ejemplo: I’ll buy a car. / Compraré un auto.
  • The es el artículo definido en inglés, que se utiliza junto a un sustantivo singular o plural cuando se lo conoce y se lo quiere mencionar. Significa “el”, “la”, “los”, “las”. Por ejemplo: The computer that I’ve bought is great. / La computadora que he comprado es genial.

A / An: el artículo indefinido

A / An es singular, es decir, solo se puede usar junto a sustantivos singulares. Por ejemplo: She will buy a computer.

A se utiliza cuando la palabra siguiente comienza con consonante. An se utiliza cuando la siguiente palabra comienza con vocal. Por ejemplo: Wendy is eating an apple.

El artículo indefinido (a / an) en inglés, a diferencia del español, no tiene género (masculino o femenino). Es el contexto el que determina la traducción. Por ejemplo:

  • It’s a nice day today. / Es un lindo día hoy.
  • She is a beautiful girl. / Es una bella muchacha.

Excepciones:

  • Se utiliza a y no an si la palabra siguiente comienza con la letra U pronunciada como diptongo (y no como vocal). Por ejemplo: Liam is studying at university.
  • Se utiliza a y no an si la palabra siguiente comienza con una h que no se pronuncia. Por ejemplo: See you in an hour.

Usos de a / an

A / An se utiliza para:

  • Referirse a algo por primera vez. Por ejemplo: a car, a day, a person, an earring
  • Referirse a uno de muchos. Por ejemplo: a song, a trip, an answer.
  • Introducir nombre de profesiones u oficios. Por ejemplo: a teacher, an editor, a director.
  • Definir el significado de una persona, animal, o cosa. Por ejemplo: an elephant, a tiger, a book.

The: el artículo definido

The es el artículo indefinido, que se utiliza para hacer referencia a información conocida o “vieja”. Se usa cuando está claro a quién o a qué se está refiriendo. Por ejemplo: The book was good but the magazine wasn’t. (the introduce información “vieja”, que fue mencionada antes).

El artículo definido (the) en inglés, a diferencia del español, no tiene género (masculino o femenino) ni número (singular o plural). Es el contexto el que determina la traducción. Por ejemplo:

  • The house is beautiful. / La casa es bella.
  • The exam was difficult. / El examen fue difícil.
  • The houses are beautiful. / Las casas son bellas.
  • The exams were difficult. / Los exámenes fueron difíciles.

Usos de the

The se utiliza para:

  • Referirse a algo específico, que ya se ha nombrado antes, o que el interlocutor entiende porque está implícito en el contexto. Por ejemplo: the house, the floor, the bank, the theater.
  • Referirse a un sustantivo cuando hay un solo sustantivo de esa clase. Por ejemplo: the world, the sun, the moon, the police, the army.
  • Combinarse con la preposición of. Por ejemplo: The capital of…, the story of…,
  • Formar parte de la construcción superlativa. Por ejemplo: the best, the biggest, the most important.
  • Introducir el nombre de instrumentos musicales. Por ejemplo: the piano, the violin, the guitar.
  • Introducir sustantivos plurales o abstractos cuando se hace referencia a uno en particular o a un grupo específico. Por ejemplo: the children at school, the people in my company, the wines of Spain, the history of my country.
  • Referir a un colectivo de personas, junto a adjetivos. Por ejemplo: the British, the unemployed.
  • Junto al nombre de ríos, mares, océanos, desiertos, y cadenas montañosas. Por ejemplo: the Nile, the Atlantic Ocean, the Sahara, the Alps.
  • En los siguientes países: the USA / the US, the UK, the Netherlands.

¿The o zero article?

  • No se debe utilizar the junto a breakfast, lunch, tea, dinner. Por ejemplo: We had lunch at 12.30.
  • No se debe utilizar the en las expresiones go home, go to bed, go to work.
  • No se debe utilizar the con sustantivos incontables y sustantivos contables plurales cuando se habla en general. Por ejemplo: I enjoy music. (Y no: I enjoy the music). I love dogs. (Y no: I love the dogs).
  • Junto con las palabras: school, hospital, university, no se utiliza the cuando se refiere al lugar como institución, y se utiliza the cuando se refiere al lugar como sitio específico. Por ejemplo: Mary is a student at university. Her mother went to the school to speak to the teacher.

Ejemplos de artículos definidos e indefinidos

  1. Definido: The door is open.
    La puerta está abierta.
    Indefinido: It’s an open door.
    Es una puerta abierta.
  2. Definido: Did he buy the computer he wanted?
    ¿Él compró la computadora que quería?
    Indefinido: Did he buy a computer?
    ¿Él compró una computadora?
  3. Definido: I need all the apples.
    Necesito todas las manzanas.
    Indefinido: I need a tomato and an apple.
    Necesito un tomate y una manzana.
  4. Definido: I’ve met Luke and Sarah, the young couple who live across the street.
    Conocí a Luke y Sara, la joven pareja que vive enfrente.
    Indefinido: Luke is a young man and Sarah is a young woman.
    Luke es un hombre joven y Sara es una mujer joven.
  5. Definido: When I grow up I want to be the best actress in the world.
    Cuando crezca quiero ser la mejor actriz del mundo.
    Indefinido: When I grow up I want to be an actress.
    Cuando crezca quiero ser una actriz.
  6. Definido: He’s the man I talked to you about.
    Él es el hombre del que te hablé.
    Indefinido: He’s an honest man.
    Él es un hombre honesto.
  7. Definido: You can’t talk like that to the teacher.
    No puedes hablarle así a la profesora.
    Indefinido: You can’t talk like that to a woman.
    No puedes hablarle así a una mujer.
  8. Definido: The girl is walking home.
    La chica está caminando hacia su casa.
    Indefinido: A girl is walking home.
    Una chica está caminando hacia su casa.
  9. Definido: I’ve got the blue pencil that you’re looking for.
    Yo tengo el lápiz azul que estás buscando.
    Indefinido: I have a blue pencil.
    Tengo un lápiz azul.
  10. Definido: He spilled the glass of orange juice.
    Derramó el vaso de jugo de naranja.
    Indefinido: I’d like a glass of orange juice, please.
    Quisiera un vaso de jugo de naranja, por favor.
  11. Definido: I want the green apple.
    Quiero la manzana verde.
    Indefinido: I have a green apple and a red apple, which one do you want?
    Tengo una manzana verde y una manzana roja, ¿cuál quieres?
  12. Definido: I will be out for the day.
    Estaré fuera por el día.
    Indefinido: I will be home in an hour.
    Estaré en casa dentro de una hora.
  13. Definido: I still have the umbrella I bought in Paris.
    Todavía tengo el paraguas que compré en París.
    Indefinido: Julia has a blue umbrella.
    Julia tiene un paraguas azul.
  14. Definido: I will have the special hamburger, please.
    Llevaré la hamburguesa especial, por favor.
    Indefinido: I will have a hamburger for lunch.
    Voy a comer una hamburguesa en el almuerzo.
  15. Definido: I almost broke the glass of water.
    Casi rompo el vaso de agua.
    Indefinido: Can I have a glass of water, please?
    ¿Podrías traerme un vaso de agua, por favor?
  16. Definido: The famous water fountain is in this park.
    La famosa fuente de agua está en este parque.
    Indefinido: There’s a water fountain in this park.
    Hay una fuente de agua en este parque.
  17. Definido: I want the perfect dress.
    Quiero el vestido perfecto.
    Indefinido: I just want an elegant dress.
    Sólo quiero un vestido elegante.
  18. Definido: Where is the main street?
    ¿Dónde está la calle principal?
    Indefinido: Where can I find a hospital?
    ¿Dónde puedo encontrar un hospital?
  19. Definido: Hurry up or you’ll miss the plane.
    Apresúrate o perderás el avión.
    Indefinido: He knows how to fly an airplane.
    Sabe volar un avión.
  20. Definido: The party was a success.
    La fiesta fue un éxito.
    Indefinido: Let’s have a party.
    Hagamos una fiesta.

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¿Cómo citar?

"Artículos definidos e indefinidos en inglés". Autor: Marilina Gary. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://www.ejemplos.co/articulos-definidos-e-indefinidos-en-ingles/. Última edición: 19 de agosto de 2022. Consultado: 27 de septiembre de 2022

Sobre el autor

Autor: Marilina Gary

Profesorado de Inglés para enseñanza media y superior (Instituto Superior Juan XXIII, Bahía Blanca, Argentina).

Última edición: 19 agosto, 2022

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