15 Ejemplos de
Destilación

Destilación

La destilación es un proceso de separación de sustancias que hace uso a su vez de la vaporización y la condensación, empleándolas de manera selectiva para escindir una mezcla generalmente homogénea.

Esta última puede contener líquidos, un sólido mezclado en un líquido o gases licuados, ya que se aprovecha una de las características inherentes a cada sustancia, como es el punto de ebullición.

Se llama punto de ebullición a la temperatura a la cual un líquido cambia su estado a gaseoso (evapora).

En principio, para que la destilación se lleve a cabo, se deberá hervir la mezcla hasta el punto de ebullición de una de las sustancias, que será conducida en estado gaseoso hasta un recipiente enfriado en el cual condensarse y recuperar su liquidez.

Ver además: Ejemplos de Fusión, Solidificación, Evaporación, Sublimación, Condensación

Tipos de destilación

destilacion en laboratorio

Existen varios tipos posibles de destilación:

  • Simple. Como la descrita anteriormente, no garantiza del todo la pureza de la sustancia destilada.
  • Fraccionada. Se lleva a cabo mediante una columna de fraccionamiento, que emplea diferentes placas en las cuales se produce de manera sucesiva la evaporación y condensación, garantizando una mayor concentración del resultado.
  • Al vacío. Emplea la presión del vacío para catalizar el proceso de destilación, reduciendo el punto de ebullición de las sustancias a la mitad.
  • Azeotrópica. Se emplea para romper un azeótropo, es decir, una mezcla de sustancias que se comportan como una sola, compartiendo punto de ebullición. A menudo incluye la presencia de agentes separadores y todo se hace de acuerdo a la Ley de Raoult.
  • Por arrastre de vapor. Se separan componentes volátiles y no volátiles de una mezcla a partir de la inyección directa de vapor de agua para propiciar la separación de la mezcla.
  • Seca. Se basa en la calefacción de materiales sólidos sin ayuda de solventes líquidos, para producir gases que luego se condensen en otro recipiente.
  • Mejorada. Se llama así a la destilación alterna o destilación reactiva, adaptadas a los casos específicos de mezclas de sustancias difíciles de separar a partir de sus puntos de ebullición.

Ejemplos de destilación

destilacion en refineria de petroleo

  1. La refinación del petróleo. Para separar los diversos hidrocarburos y derivados del petróleo, se lleva a cabo un método de destilación fraccionado que permite almacenar en diversas capas o compartimientos cada uno de estos compuestos derivados, a partir de la cocción del petróleo crudo. Los gases se elevan y las sustancias densas como el asfalto y la parafina caen por separado.
  2. El cracking catalítico. A menudo se hacen destilaciones al vacío en el procesado petrolero, a partir de torres de vacío para separar los diversos gases que se desprenden en las etapas de cocción del crudo. De esta manera se acelera la ebullición de los hidrocarburos.
  3. Purificación de etanol. El proceso de separar el etanol (un alcohol) del agua producto de su obtención en laboratorios, se requiere de un proceso de destilación azeotrópica, en el que se adiciona benzeno u otros componentes para liberar la mezcla y permitir la separación.
  4. Procesamiento del carbón. En la obtención de combustibles orgánicos líquidos, a menudo se emplea el carbón o la madera en un procedimiento de destilación en seco, para así condensar los gases emitidos en su combustión y emplearlos en diversos procesos industriales.
  5. Termólisis de sales minerales. Otro proceso de destilación en seco, consistente en quemar sales minerales y obtener de ellas, a partir de la emanación y condensación de gases, diversas sustancias minerales de alta utilidad industrial.
  6. El alambique. Este aparato inventado en la antigüedad árabe para producir perfumes, medicinas y alcohol a partir de frutas fermentadas, emplea los principios de la destilación mediante el calentado de sustancias en su pequeña caldera y el enfriamiento de los gases producidos en un serpentín enfriado en un nuevo recipiente.
  7. La producción de perfumes. A menudo se emplea la destilación con vapor de arrastre en la industria de la perfumería, mediante el hervor de agua y ciertos tipos de flores conservadas, de manera de obtener un gas prendado del olor que, al condensarse, pueden ser empleados como líquidos de base en perfumes.
  8. Obtención de bebidas alcohólicas. Es posible destilar el fermento de frutas u otros productos naturales, por ejemplo, en un alambique. Se hierve el fermento a unos 80 °C, la temperatura de ebullición del alcohol, y así se le separa el agua, que permanece en el recipiente.
  9. Obtención de agua destilada. La purificación extrema del agua se produce a partir de un proceso de destilación que le extrae todos los posibles solutos que contenga. Se la emplea a menudo en laboratorios e industrias, y el mismo mecanismo se emplea para potabilizar agua para consumo humano.
  10. Obtención de aceites. La receta para obtener muchos aceites esenciales es hervir la materia prima (vegetal o animal) hasta evaporar el aceite y luego condensarlo en un extremo enfriado, para que recupere su liquidez.
  11. Desalinización de agua de mar. En muchos lugares donde no hay agua potable, se emplea el agua marina para su consumo, después de haberla destilado para remover la sal, dado que esta última no se evapora al calentar el líquido y permanece en el envase original.
  12. Obtención de piridina. Líquido incoloro de olor muy repulsivo, la piridina es un compuesto semejante al benceno, de amplia utilización en la industria de los solventes, fármacos, colorantes y pesticidas. Se le obtiene a menudo a partir de la destilación del aceite obtenido, a su vez, de la destilación destructiva de huesos.
  13. Obtención de azúcares. A partir de coco y otras sustancias naturales, puede obtenerse ciertos azúcares mediante una destilación que extrae el agua por evaporación y permite a los cristales de azúcar permanecer.
  14. Obtención de glicerina. El proceso para obtener glicerina casera incluye la destilación de restos de jabón, pues esta sustancia proviene de la degradación de ciertos lípidos (como en el ciclo de Krebs).
  15. Obtención de ácido acético. Este derivado del vinagre cuenta con numerosísimas aplicaciones en la industria farmacéutica, fotográfica y agrícola, y en sus procesos de obtención la destilación juega un rol importante, ya que se produce en conjunto con otras sustancias menos volátiles como ácido fórmico y formaldehído.

Otras técnicas de separación de mezclas


Cómo citar este contenido:

Citar

Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Destilación". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/15-ejemplos-de-destilacion/