Ejemplos de
Nanotecnología

La nanotecnología o tecnología a nanoescala es una disciplina científica aplicada que propone métodos para manipular la materia a una escala muy pequeña, conocida como escala nanométrica (un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro). Esta tecnología se propone intervenir la materia directamente a escala atómica o molecular, para fabricar nuevos materiales o llevar a cabo procedimientos científicos.

Se trata de un área del saber muy amplio y diverso, en el que gozan de interés campos más específicos como la ciencia de superficies, la química orgánica, la biología molecular, la física de semiconductores o la microfabricación, y que promete una cantidad gigantesca de aplicaciones revolucionarias en la medicina, la electrónica, la física de los materiales y en los métodos de obtención de energía.

La nanotecnología como campo de estudio surgió a mediados del siglo XX, de manera puramente teórica, gracias a los estudios del premio Nobel de física estadounidense Richard Feynman (1918-1988), quien asomó por primera vez la posibilidad de una manipulación directa de los átomos y las moléculas.

El término “nanotecnología”, sin embargo, comenzó a usarse a partir de 1986, a partir de las revolucionarias observaciones de la materia a nivel atómico que permitió el microscopio de efecto de túnel en 1981, y de la manipulación atómica directa que ocho años después se logró utilizando este nuevo artefacto. Y hacia mediados de la década del 2000 la nanotecnología y la nanociencia constituyen ya un campo de investigación en pleno desarrollo, que ha arrojado ya sus primeros resultados concretos y aplicables.

Ejemplos de aplicación de la nanotecnología

Los siguientes son algunos ejemplos de la aplicación de la nanotecnología:

  1. La producción de nanomateriales. Los nanomateriales son las sustancias y elementos producidos mediante microfabricación, o sea, la manipulación directa de las moléculas para obtener resultados particulares. Por ejemplo:
    • Los nanotubos de carbono. Son cilindros de átomos de carbono, dotados de propiedades muy valiosas para la industria electrónica, ya que son inmensamente resistentes.
    • El fullereno. Las esferas compuestas por átomos de carbono y de composición muy similar al grafito y al diamante son inmensamente versátiles a la hora de componer nuevos materiales porque permiten, por ejemplo, atrapar otros átomos dentro de estas esferas, además de ser muy solubles.
    • El grafeno. Este material, fabricado con átomos de carbono puro en un patrón hexagonal, se destaca por su gran dureza y ligereza. Se emplea en la elaboración de chalecos antibalas y automóviles blindados.
    • Los nanopilares de silicio. Similares a los nanotubos de carbono, son estructuras diminutas de enorme utilidad como conductores eléctricos, que están siendo ya empleadas para mejorar las celdas solares.
    • Los rotaxanos. Son moléculas en forma de mancuerna, que se pueden emplear como catalizadores en procesos químicos, como una forma de “máquinas moleculares” que permiten disparar o detener transformaciones en la materia.
  2. La nanomedicina. Se llama así a la aplicación de la nanotecnología al campo médico, o sea, al combate de enfermedades o el mejoramiento de las funciones propias del cuerpo. Estas aplicaciones pueden ser de distinto tipo, por ejemplo:
    • Nanotransportadores de fármacos. Son pequeñas moléculas capaces de “sujetar” las partículas de un fármaco y conducirlas hacia el lugar donde deben actuar, acelerando o potenciando su efecto, o dosificando la liberación del fármaco para un efecto suave pero sostenido en el tiempo.
    • Terapias moleculares. Se emplean moléculas o máquinas moleculares diseñadas para destruir células cancerosas o parásitos virales, e incluso para destruir el colesterol en las arterias.
    • Nuevas formas de imagenología. Al aplicar nanocristales sensibles a la luz, se logran nuevos y más precisos métodos de imagenología, o sea, de estudios moleculares del tejido vivo.
    • Regeneración celular. A través de máquinas moleculares se puede revertir el efecto de enfermedades neurodegenerativas o sanar accidentes vasculares potencialmente incapacitantes. Esta tecnología está actualmente en investigación.
  3. Aplicaciones ecológicas. La nanotecnología se utiliza también para la reducción de la contaminación y la preservación del medio ambiente. Permite lidiar de un modo eficaz con el plástico que comienza a acumularse en los distintos ecosistemas o reducir el impacto en el agua y el aire. Por ejemplo:
    • Nanofiltros de agua y de aire. Emplean conductos de escala nanométrica para repeler las moléculas tóxicas más grandes o capturarlas en estructuras moleculares para luego neutralizarlas químicamente.
    • Nanocatalizadores químicos. Se utilizan para hacer más eficientes las reacciones químicas industriales y reducir la subproducción de desechos y materiales contaminantes.
    • Nanoburbujas depuradoras. Elaboradas con materiales solubles, permiten depurar las aguas residuales para darles un nuevo uso.

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¿Cómo citar?

"Nanotecnología". Autor: Sabrina B.. De: Argentina. Para: Enciclopedia de Ejemplos. Disponible en: https://www.ejemplos.co/nanotecnologia/. Última edición: 4 de marzo de 2022. Consultado: 17 de mayo de 2022

Sobre el autor

Autor: Sabrina B.

Última edición: 4 marzo, 2022

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