50 Ejemplos de
Verbos modales en inglés (y su significado)

Los verbos modales en inglés, modal verbs (can, should, might), son verbos auxiliares que se utilizan junto a un verbo principal para expresar funciones tales como pedir permiso o expresar prohibición. Por ejemplo: Can I open the window? / ¿Puedo abrir la ventana?

Los modal verbs no expresan acciones (play, run) sino actitudes, opiniones y juicios de valor del hablante. Por ejemplo: You must be very tired. / Debes estar muy cansado.

Los modal verbs son:

Verbo modalUso
canPara expresar habilidad, pedir un permiso o un favor.
couldPara expresar una habilidad en el pasado, o pedir un permiso o un favor en el presente.
mayPara expresar una probabilidad o pedir permiso de manera formal.
mightPara expresar una probabilidad remota.
shouldPara expresar una sugerencia o consejo.
mustPara expresar una obligación, prohibición, o una conclusión basada en la evidencia.
willPara expresar tiempo futuro.
wouldPara expresar situaciones imaginarias, ofrecimientos, invitaciones y pedidos.
shallPara hacer sugerencias.

Existen los verbos semi-modales (semi-modals), que si bien se comportan como modal verbs, en cuanto a que expresan funciones y no acciones, no siguen la misma estructura gramatical. Los semi-modals son: ought to (debería), have to (tener que), need to (necesitar).

Atención: Muchos modal verbs no tienen un equivalente ni traducción al español. En su reemplazo, en español se utilizan una o más palabras para expresar lo mismo. Por ejemplo: Susan might be asleep. / Puede que Susan esté dormida.

¿Para qué se utilizan los modal verbs?

Los modal verbs se utilizan para expresar las siguientes funciones o ideas:

FunciónModal verbEjemplos
PermisoCan (¿puedo?)
Could (¿podría?)
May (¿podría?)
Can I sit here?
¿Puedo sentarme aquí?
FavorCan (¿puedes?)
Could (¿podrías?)
Would (¿lo harías?)
Could you close the door, please?
¿Podrías cerrar la puerta, por favor?  
HabilidadCan (poder, saber)
Could (“poder” o “saber” en pasado)
I can play the guitar.
Sé tocar la guitarra.
Posibilidad o probabilidadMay (quizás)
Might (puede que)
Could (puede que)
It might rain tomorrow.
Puede que llueva mañana.
ObligaciónMust (deber, tener que)You must get a visa to travel to the U.S.
Debes obtener una visa para viajar a Estados Unidos.
SugerenciaShould (debería)We should spend less money.
Deberíamos gastar menos dinero.
ProhibiciónMustn’t (no deber)
Can’t (no deber, no poder)
You mustn’t cross this line.
No debes cruzar esta línea.  
Conclusión lógicaMust (deber)
Should (debería)
May (quizás)
Might (puede que)
Could (puede que)
He must be at least 40 years old.
Debe tener por lo menos 40 años.

Características de los modal verbs

Los modal verbs no son verbos principales, ya que no expresan una acción (como sí lo hacen verbos como write, speak) sino una función (permiso, prohibición). Tampoco son auxiliares en un sentido estricto, ya que no se utilizan para formar los tiempos verbales.

Los modal verbs tienen características únicas:

  • Van siempre seguidos de infinitivo (sin to). Por ejemplo: They may help us. (Y no: They may to help us).
  • Son invariables: no cambian según el sujeto. Por ejemplo: I can come. He can come.
  • Forman el negativo con not. No utilizan auxiliares negativos. Por ejemplo: You should not go. (Y no: You don’t should go).
  • No se conjugan: no tienen presente, pasado ni futuro.
  • No tienen infinitivo (to … ) ni gerundio (-ing).

Lista de los modal verbs

Los modal verbs son:

Can

Can se traduce como “poder”, “saber”. Se utiliza para expresar:

  • Habilidad. Por ejemplo: She can speak several languages. / Ella sabe hablar varios idiomas.
  • Posibilidad. Por ejemplo: The doctor can see you tomorrow. / El doctor puede verte mañana.
  • Permiso. Can I / we … ? Por ejemplo: Can we leave now? / ¿Podemos irnos ahora?
  • Favor. Can you …? o Can I have …? Por ejemplo: Can you help me with this exercise, please? / ¿Puedes ayudarme con este ejercicio, por favor?
  • Ofrecimiento. Can I … ? Por ejemplo: Can I help you with that? / ¿Te puedo ayudar con eso?

Atención: El negativo de can es can’t (cannot). Por ejemplo: She can’t speak any foreign languages. / Ella no sabe hablar ningún idioma extranjero.

Could

Could se traduce como “podría” o  “poder” en pasado, según el contexto. Se utiliza para expresar:

  • Habilidad pasada. Es el pasado de can. Por ejemplo: I could swim very fast when I was a kid. / Podía nadar muy rápido cuando era niño.
  • Permiso. Could I / we … ? Es más amable y un poco más formal que utilizar can en el mismo contexto. Por ejemplo: Could we leave now? / ¿Podríamos irnos ahora?
  • Favor. Could you …? o Could I have …? Es más amable y un poco más formal que utilizar can en el mismo contexto. Por ejemplo: Could you help me with this exercise, please? / ¿Puedes ayudarme con este ejercicio, por favor?
  • Posibilidad y conclusión lógica. Por ejemplo: She could be in the restroom. / Puede llegar a estar en el baño.
  • Opiniones tentativas. Por ejemplo: I think we could try to find new clients. / Pienso que podríamos tratar de encontrar nuevos clientes.

Atención: El negativo de could es could not (couldn’t). Por ejemplo: She couldn’t speak any foreign languages when she was little. / Ella no sabía hablar ningún idioma extranjero cuando era pequeña.

May

May se traduce como “puede que”, “poder”, “quizás”. Se utiliza para expresar:

  • Posibilidad y probabilidad. El grado de probabilidad y posibilidad expresado por may es medio. Por ejemplo: It may snow. / Quizás nieve.
  • Conclusión lógica. Por ejemplo: It may be Jenny at the door. / Quizás sea Jenny a la puerta.
  • Permiso y ofrecimiento formal. May I / we … ? o You mayEs la versión formal de can / could. Se utiliza en estilo formal, principalmente escrito. Por ejemplo: May I enter? / ¿Podría entrar?

Atención: El negativo de may es may not. Por ejemplo: You may not enter yet. / No puedes entrar aún.

Might

Might se traduce como “podría ser que”, “puede ser que”, “es posible que”, “quizás”. Se utiliza para expresar:

  • Posibilidad y probabilidad. Expresa un grado de probabilidad y posibilidad bajo. Por ejemplo: It might snow. / Podría llegar a nevar.
  • Conclusión lógica. En este uso, es sinónimo de could. Por ejemplo: She might be in the restroom. / Puede llegar a estar en el baño.

Atención: El negativo de might es might not (mightn’t). Por ejemplo: That might not be true. / Puede que eso no sea verdad.

Should

Should se traduce como “debería”. Se utiliza para expresar:

  • Consejo u opinión. Expresa que lo dicho es una buena idea, o es lo correcto para el hablante. Por ejemplo: You should take some rest. / Deberías descansar.
  • Sugerencia. Should I / we … ? Se utiliza para preguntar si es una buena idea o si es correcto hacer algo. Por ejemplo: Should we continue? / ¿Deberíamos continuar?
  • Circunstancia esperada. Expresa que es esperable que algo suceda. Por ejemplo: In this season, we should find a hotel easily. / En esta temporada, deberíamos encontrar hotel rápidamente.
  • Condición. Se utiliza en inglés formal, como sinónimo de if en el first conditional (condicional tipo 1). Por ejemplo: Should you have any difficulties, do not hesitate to contact us. / Si tiene algún problema, no dude en contactarnos.

Atención: El negativo de should es should not (shouldn’t). Por ejemplo: You shouldn’t drink so much coffee a day. / No deberías beber tanto café por día.

Must

Must se traduce como “deber”, “tener que”. Se utiliza para expresar:

  • Obligación. Expresa instrucciones oficiales o legales. Por ejemplo: Passengers must fill in this form before boarding. / Los pasajeros deben completar esta planilla antes de abordar el avión.
  • Requerimiento o fuerte necesidad. Por ejemplo: We must follow the instructions by the book. / Debemos seguir las instrucciones a rajatabla.
  • Recomendación o sugerencia enfática. Por ejemplo: You must come and visit us if you’re in town. / Debes venir a visitarnos si estás en la ciudad.
  • Deducción o conclusión lógica. Lo dicho no es un hecho, porque no se tiene toda la información, pero expresa un alto nivel de probabilidad. Por ejemplo: You must be joking! / ¡Debes estar bromeando!

Atención: El negativo de must es must not (mustn’t). Expresa prohibición o fuerte necesidad de no hacer algo, según el contexto, como sinónimo de can’t. Por ejemplo: Students must not speak Spanish during the English lesson. / Los estudiantes no deben hablar español durante la clase de inglés.

Will

Will no tiene traducción al español. Marca tiempo futuro, y se utiliza para expresar:

  • Acontecimiento futuro. Conjuga en tiempo futuro al verbo principal que acompaña. Por ejemplo: She will be in New York next week. / Ella estará en New York la semana próxima.
  • Favor. Will you … ? Por ejemplo: Will you help me with this? / ¿Me ayudarías con esto?
  • Deducción o conclusión lógica. Se utiliza como sinónimo de must. Por ejemplo: That will be Tom. / Seguro que es Tom.

Atención:

  • La contracción de will es ‘ll. Por ejemplo: I’ll do it. / Lo haré.
  • El negativo de will es will not (won’t). Por ejemplo: He won’t come. / Él no vendrá.

Would

Would no tiene traducción al español. Marca potencial o situación condicional, y se utiliza para expresar:

  • Situaciones imaginarias o potenciales. Equivale al potencial en español. Por ejemplo: I would travel more if I could. / Viajaría más si pudiera.
  • Ofrecimientos e invitaciones. Would you like … ? Por ejemplo: Would you like some more tea? / ¿Quieres más té?
  • Pedidos amables. Would you … ? Por ejemplo: Would you send me the files, please? / ¿Me mandarías los archivos, por favor?
  • Opiniones. Por ejemplo: I would try to look for improvements. / Yo trataría de buscar mejoras.
  • Pasado de will. Se utiliza para reportar oraciones que originalmente contenían will. Por ejemplo: We thought you would come. / Pensamos que vendrías.

Atención: El negativo de would es would not (wouldn’t). Por ejemplo: He wouldn’t mind. / A él no le importaría.

Shall

Shall no tiene traducción al español. En inglés cotidiano, se utiliza en preguntas o en afirmaciones formales:

  • Sugerencias. Shall we / I … ? Se utiliza para hacer sugerencias. Por ejemplo: Shall we eat out? / ¿Comemos afuera?
  • Futuro. Se utiliza en afirmaciones en inglés legal, religioso o literario, para expresar futuro, como sinónimo de will. Por ejemplo: It shall be considered unlawful to insult a superior. / Será considerado ilegal insultar a un superior.

Atención: El negativo de shall es shall not (shan’t). Por ejemplo: You shall not pass! / ¡No pasarás!

Ejemplos de oraciones con modal verbs

Ejemplos de oraciones con can

  1. Can we take this road?
    ¿Podemos tomar este camino?
  2. She can run really fast.
    Ella puede correr realmente rápido.
  3. I can’t make it to your party.
    No puedo ir a tu fiesta.
  4. Can you write the report for me, please?
    ¿Puedes escribir el informe por mí, por favor?
  5. Can I give you a hand fixing the car?
    ¿Me puedes dar una mano para arreglar el automóvil?

Ejemplos de oraciones con could

  1. Could you open the window to let in some fresh air?
    ¿Podrías abrir la ventana para dejar entrar aire fresco?
  2. When I was a kid I could play for hours on end without getting tired.
    Cuando era niño, podía jugar durante horas sin cansarme.
  3. I guess we could hire more people.
    Pienso que podríamos contratar más gente.
  4. Tom could be having a shower.
    Puede que Tom esté tomando una ducha.
  5. Could I have a word with you, please?
    ¿Puedo hablar un minuto contigo, por favor?

Ejemplos de oraciones con may

  1. We may have to pay an extra fee.
    Quizás tengamos que pagar una tarifa extra.
  2. You may start the test now.
    Pueden comenzar el examen ahora.
  3. If you try it, you may like it.
    Si lo pruebas puede ser que te guste.
  4. That may be Jack calling.
    Quizás sea Jack quien está llamando.
  5. May I make a suggestion?
    ¿Puedo hacer una sugerencia?

Ejemplos de oraciones con might

  1. We might find the solution.
    Puede que encontremos la solución.
  2. They might not like it.
    Puede ser que no les guste.
  3. He might be the best candidate for the position.
    El podría ser el mejor candidato para la posición.
  4. I might get a haircut tomorrow.
    Quizás me corte el cabello mañana.
  5. The children might be studying in their bedroom.
    Quizás los niños estén estudiando en su habitación.

Ejemplos de oraciones con should

  1. Should I leave the door open?
    ¿Debería dejar la puerta abierta?
  2. You should watch this movie.
    Deberías ver esta película.
  3. The car should work fine now.
    El coche debería funcionar bien ahora.
  4. He should not believe everything he hears.
    No debería creer todo lo que oye.
  5. Should we take a rest?
    ¿Tomamos un descanso?

Ejemplos de oraciones con must

  1. He must be crazy to set off in this weather.
    Debe estar loco para partir con este clima.
  2. You must answer every question.
    Debes responder todas las preguntas.
  3. Must I use a pen?
    ¿Debo usar una lapicera?
  4. You must not forget these instructions.
    No debes olvidar estas instrucciones.
  5. This castle must be at least 200 years old.
    Este castillo debe tener al menos 200 años.

Ejemplos de oraciones con will

  1. Will you buy the red dress?
    ¿Comprarás el vestido rojo?
  2. He will not accept the offer.
    Él no aceptará la oferta.
  3. I think I’ll have the lasagne, please.
    Creo que pediré la lasagna, por favor.
  4. You will like the hotel.
    Te gustará el hotel.
  5. Will you help me finish this exercise?
    ¿Me ayudas a terminar este ejercicio?

Ejemplos de oraciones con would

  1. If we had more money, we would buy a house by the beach.
    Si tuviéramos más dinero, compraríamos una casa en la playa.
  2. Would you like some water?
    ¿Te gustaría un poco de agua?
  3. I would like some more dessert, please.
    Quisiera más postre, por favor.
  4. Peter told me he would come with us.
    Peter me dijo que vendría con nosotros.
  5. I would study more next time if I were you.
    Estudiaría más la próxima vez si yo fuera tú.

Ejemplos de oraciones con shall

  1. We shall meet again soon.
    Nos encontraremos nuevamente en breve.
  2. Shall I take grandma home?
    ¿Llevo a la abuela a su casa?
  3. You shall not make that mistake.
    No cometerás ese error.
  4. Shall we wait for Dave?
    ¿Esperamos a Dave?
  5. Students shall not go beyond the school grounds during breaks.
    Los alumnos no irán más allá de los jardines de la escuela durante los recreos.

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¿Cómo citar?

"Verbos modales en inglés (y su significado)". Autor: Marilina Gary. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://www.ejemplos.co/verbos-modales-en-ingles-y-su-significado/. Última edición: 10 de enero de 2023. Consultado: 03 de febrero de 2023

Sobre el autor

Autor: Marilina Gary

Profesorado de Inglés para enseñanza media y superior (Instituto Superior Juan XXIII, Bahía Blanca, Argentina).

Última edición: 10 enero, 2023

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