50 Exemplos de
Verbos modais em inglês (e seu significado)

Os verbos modal em inglês, modal verbs (can, should, might) são verbos auxiliares utilizados ao lado de um verbo principal para expressar funções tais como pedir permissão ou expressar proibição. Por exemplo: Can I open the window? / Posso abrir a janela?

Os modal verbs não expressam ações (play, run) mas atitudes, opiniões e juízos de valor do falante. Por exemplo: You must be very tired. / Você deve estar muito cansado.

Os modal verbs são:

Verbo modalUso
canPara expressar habilidade, pedir permissão ou um favor.
couldPara expressar uma habilidade no passado, pedir uma permissão ou um favor no presente.
mayPara expressar uma probabilidade ou pedir permissão de maneira formal.
mightPara expressar uma probabilidade remota.
shouldPara expressar uma sugestão ou conselho.
mustPara expressar uma obrigação, proibição ou uma conclusão baseada em evidência.
willPara expressar tempo futuro.
wouldPara expressar situações imaginárias, oferecimentos, convites e pedidos.
shallPara fazer sugestões.

Existem os verbos semimodais (semi-modals), que embora se comportem como modal verbs, quanto a que expressam funções e não ações, não seguem a mesma estrutura gramatical. Os semi-modals são: ought to (deveria), have to (ter que), need to (necessitar).

Atenção: Muitos modal verbs não têm um equivalente e nem tradução em português. Em substituição, em português são usadas uma ou mais palavras para expressar a mesma coisa. Por exemplo: Susan might be asleep. / Susan pode estar dormindo.

Para que se utilizam os modal verbs?

Características dos modal verbs

Os modal verbs não são verbos principais, já que não expressam uma ação (como fazem os verbos write, speak), mas uma função (permissão, proibição). Também não são auxiliares em sentido estrito, já que não se utilizam para formar os tempos verbais.

Os modal verbs têm características únicas:

  • Vão sempre seguidos de infinitivo (sem to). Por exemplo: They may help us. (E não: They may to help us).
  • São invariáveis: não mudam de acordo com o sujeito. Por exemplo: I can come. He can come.
  • Formam o negativo com not. Não utilizam auxiliares negativos. Por exemplo: You should not go. (E não: You don’t should go).
  • Não se conjugam: não têm presente, passado e nem futuro.
  • Não têm infinitivo (to … ) e nem gerúndio (-ing).

Lista dos modal verbs

Os modal verbs são:

Can

Can é traduzido como “poder”, “saber”. É usado para expressar:

  • Habilidade. Por exemplo: She can speak several languages. / Ela sabe falar vários idiomas.
  • Possibilidade. Por exemplo: The doctor can see you tomorrow. / O doutor pode ver você amanhã.
  • Permissão. Can I / we …? Por exemplo: Can we leave now? / Podemos ir agora?
  • Favor. Can you …? ou Can I have …? Por exemplo: Can you help me with this exercise, please? / Você pode me ajudar com este exercício, por favor?
  • Oferecimento. Can I …? Por exemplo: Can I help you with that? / Posso ajudar você com isso?

Atenção: O negativo de can é can’t (cannot). Por exemplo: She can’t speak any foreign languages. / Ela não sabe falar nenhum idioma estrangeiro.

Could

Could é traduzido como “poderia” ou “poder” no passado, de acordo com o contexto. É usado para expressar:

  • Habilidade passada. É o passado de can. Por exemplo: I could swim very fast when I was a kid. / Eu podia nadar muito rápido quando era criança.
  • Permissão. Could I/we …? É mais gentil e um pouco mais formal do que usar can no mesmo contexto. Por exemplo: Could we leave now? / Podemos ir agora?
  • Favor. Could you …? ou Could I have …? É mais gentil e um pouco mais formal do que usar can no mesmo contexto. Por exemplo: Could you help me with this exercise, please? / Você poderia me ajudar com este exercício, por favor?
  • Possibilidade e conclusão lógica. Por exemplo: She could be in the restroom. / Ela poderia estar no banheiro.
  • Opiniões tentativas. Por exemplo: I think we could try to find new clients. / Acho que poderíamos tentar encontrar novos clientes.

Atenção: O negativo de could é could not (couldn’t). Por exemplo: She couldn’t speak any foreign languages when she was little. / Ela não sabia falar nenhum idioma estrangeiro quando era pequena.

May

May é traduzido como “pode ser”, “poder”, “talvez”. É usado para expressar:

  • Possibilidade e probabilidade. O grau de probabilidade e possibilidade expresso por may é médio. Por exemplo: It may snow. / Talvez neve.
  • Conclusão lógica. Por exemplo: It may be Jenny at the door. / Talvez seja Jenny na porta.
  • Permissão e oferecimento formal. May I / we… ou You may… É a versão formal de can / could. É usado em estilo formal, principalmente na forma escrita. Por exemplo: May I enter? / Poderia entrar?

Atenção: O negativo de may é may not. Por exemplo: You may not enter yet. / Você ainda não pode entrar.

Might

Might é traduzido como “poderia ser que”, “pode ser que”, “é possível que”, “talvez”. Usado para expressar:

  • Possibilidade e probabilidade. Expressa um grau de probabilidade e possibilidade baixo. Por exemplo: It might snow. / Poderia chegar a nevar.
  • Conclusão lógica. Neste uso, é sinônimo de could. Por exemplo: She might be in the restroom. / Ela poderia estar no banheiro.

Atenção: O negativo de might é might not (mightn’t). Por exemplo: That might not be true. / Pode ser que isso não seja verdade.

Should

Should é traduzido como “deveria”. É usado para expressar:

  • Conselho ou opinião. Expressa que o dito é uma boa ideia ou é o correto para o falante. Por exemplo: You should take some rest. / Você deveria descansar.
  • Sugestão. Should I / we…? É utilizado para perguntar se é uma boa ideia ou se é correto fazer algo. Por exemplo: Should we continuar? / Deveríamos continuar?
  • Circunstância esperada. Expressa que é esperado que algo aconteça. Por exemplo: In this season, we should find a hotel easily. / Nesta temporada, deveríamos encontrar hotel rapidamente.
  • Condição. É usado em inglês formal, como sinônimo de if no first conditional (condicional tipo 1). Por exemplo: Should you have any difficulties, do not hesitate to contact us. / Se você tiver algum problema, não hesite em contactar-nos.

Atenção: O negativo de should é should not (shouldn’t). Por exemplo: You shouldn’t drink so much coffee a day. / Você não deveria tomar tanto café por dia.

Must

Must é traduzido como “dever”, “ter que”. Usado para expressar:

  • Obrigação. Expressa instruções oficiais ou legais. Por exemplo: Passengers must fill in this form before boarding. / Os passageiros devem preencher este formulário antes de embarcar no avião.
  • Exigência ou forte necessidade. Por exemplo: We must follow the instructions by the book. / Devemos seguir as instruções à risca.
  • Recomendação ou sugestão enfática. Por exemplo: You must come and visit us if you’re in town. / Você deve vir nos visitar se estiver na cidade.
  • Dedução ou conclusão lógica. O dito não é um fato, porque não se tem toda a informação, mas expressa um alto nível de probabilidade. Por exemplo: You must be joking! / Você deve estar brincando!

Atenção: O negativo de must é must not (mustn’t). Expressa proibição ou forte necessidade de não fazer algo de acordo com o contexto, como sinônimo de can’t. Por exemplo: Students must not speak Portuguese during the English Lesson. / Os estudantes não devem falar português durante a aula de inglês.

Will

Will não tem tradução em português. Marca tempo futuro e é usado para expressar:

  • Acontecimento futuro. Conjuga em tempo futuro o verbo principal que acompanha. Por exemplo: She will be in New York next week. / Ela estará em Nova York na próxima semana.
  • Favor. Will you...? Por exemplo: Will you help me with this? / Você me ajudaria com isto?
  • Dedução ou conclusão lógica. É usado como sinônimo de must. Por exemplo: That will be Tom. / Com certeza é o Tom.

Atenção:

  • A contração de will é ’ll. Por exemplo: I’ll do it. / Eu farei.
  • O negativo de will é will not (won’t). Por exemplo: He won’t come. / Ele não virá.

Would

Would não tem tradução para o português. Marca potencial ou situação condicional e é usado para expressar:

  • Situações imaginárias ou potenciais. Equivale ao futuro do pretérito em português. Por exemplo: I would travel more if I could. / Eu viajaria mais se pudesse.
  • Oferecimentos e convites. Would you like…? Por exemplo: Would you like some more tea? / Gostaria de mais chá?
  • Pedidos gentis. Would you…? Por exemplo: Would you send me the files, please? / Você me mandaria os arquivos, por favor?
  • Opiniões. Por exemplo: I would try to look for improvements. / Eu tentaria procurar melhorias.
  • Passado de will. Utiliza-se para relatar orações que originalmente continham will. Por exemplo: We thought you would come. / Nós pensamos que você viria.

Atenção: O negativo de would é would not (wouldn’t). Por exemplo: He wouldn’t mind. / Ele não se importaria.

Shall

Shall não tem tradução em português. Em inglês cotidiano, ele é usado em perguntas ou afirmações formais:

  • Sugestões. Shall we / I...? Usado para fazer sugestões. Por exemplo: Shall we eat out? / Comemos fora?
  • Futuro. É usado em afirmações em inglês legal, religioso ou literário, para expressar futuro, como sinônimo de will. Por exemplo: It shall be considered unlawful to insult a superior. / Será considerado ilegal insultar um superior.

Atenção: O negativo de shall é shall not (shan’t). Por exemplo: You shall not pass! / Você não passará!

Exemplos de orações com modal verbs

Exemplos de orações com can

  1. Can we take this road?
    Podemos ir por este caminho?
  2. She can run really fast.
    Ela pode correr muito rápido.
  3. I can’t make it to your party.
    Não posso ir a sua festa.
  4. Can you write the report for me, please?
    Você pode escrever o relatório por mim, por favor?
  5. Can I give you a hand fixing the car?
    Você pode me ajudar a consertar o carro?

Exemplos de orações com could

  1. Could you open the window to let in some fresh air?
    Você poderia abrir a janela para deixar entrar ar fresco?
  2. When I was a kid I could play for hours on end without getting tired.
    Quando era criança, eu podia jogar durante horas sem me cansar.
  3. I guess we could hire more people.
    Acho que poderíamos contratar mais gente.
  4. Tom could be having a shower.
    Pode ser que Tom esteja tomando um banho.
  5. Could I have a word with you, please?
    Posso falar com você um minuto, por favor?

Exemplos de orações com may

  1. We may have to pay an extra fee.
    Talvez tenhamos que pagar uma taxa extra.
  2. You may start the test now.
    Podem começar a prova agora.
  3. If you try it, you may like it.
    Se você provar, pode ser que goste.
  4. That may be Jack calling.
    Talvez seja o Jack quem esteja ligando.
  5. May I make a suggestion?
    Posso fazer uma sugestão?

Exemplos de orações com might

  1. We might find the solution.
    Pode ser que encontremos a solução.
  2. They might not like it.
    Pode ser que eles não gostem.
  3. He might be the best candidate for the position.
    Ele poderia ser o melhor candidato para a posição.
  4. I might get a haircut tomorrow.
    Talvez eu corte o cabelo amanhã.
  5. The children might be studying in their bedroom.
    Talvez as crianças estejam estudando no seu quarto.

Exemplos de orações com should

  1. Should I leave the door open?
    Eu deveria deixar a porta aberta?
  2. You should watch this movie.
    Você deveria ver este filme.
  3. The car should work fine now.
    O carro deveria funcionar bem agora.
  4. He should not believe everything he hears.
    Ele não deveria acreditar em tudo o que ouve.
  5. Should we take a rest?
    Vamos fazer uma pausa?

Exemplos de orações com must

  1. He must be crazy to set off in this weather.
    Ele deve estar louco para partir com este tempo.
  2. You must answer every question.
    Você deve responder todas as perguntas.
  3. Must I use a pen?
    Devo usar uma caneta?
  4. You must not forget these instructions.
    Você não deve esquecer estas instruções.
  5. This castle must be at least 200 years old.
    Este castelo deve ter pelo menos 200 anos.

Exemplos de orações com will

  1. Will you buy the red dress?
    Você vai comprar o vestido vermelho?
  2. He will not accept the offer.
    Ele não aceitará a oferta.
  3. I think I’ll have the lasagne, please.
    Acho que pedirei lasanha, por favor.
  4. You will like the hotel.
    Você vai gostar do hotel.
  5. Will you help me finish this exercise?
    Você me ajuda a terminar este exercício?

Exemplos de orações com would

  1. If we had more money, we would buy a house by the beach.
    Se tivéssemos mais dinheiro, compraríamos uma casa na praia.
  2. Would you like some water?
    Você quer um pouco de água?
  3. I would like some more dessert, please.
    Eu queria mais sobremesa, por favor.
  4. Peter told me he would come with us.
    Peter me disse que viria conosco.
  5. I would study more next time if I were you.
    Eu estudaria mais na próxima vez se eu fosse você.

Exemplos de orações com shall

  1. We shall meet again soon.
    Nos encontraremos novamente em breve.
  2. Shall I take grandma home?
    Eu levo a avó para casa?
  3. You shall not make that mistake.
    Você não cometerá esse erro.
  4. Shall we wait for Dave?
    Vamos esperar o Dave?
  5. Students shall not go beyond the school grounds during breaks.
    Os alunos não devem ir além do recinto escolar durante os recreios.

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Como citar?

As citações ou referências aos nossos artigos podem ser usadas de forma livre para pesquisas. Para citarnos, sugerimos utilizar as normas da ABNT NBR 14724:

GARY, Marilina. Verbos modais em inglês (e seu significado). Enciclopédia de Exemplos, 2023. Disponível em: https://www.ejemplos.co/br/verbos-modais-em-ingles-e-seu-significado/. Acesso em: 26 fevereiro, 2024.

Sobre o autor

Autor: Marilina Gary

Formação Superior em Inglês para ensino médio e superior (Instituto Superior Juan XXIII, Bahía Blanca, Argentina).

Data de publicação: 29 junho, 2023
Última edição: 20 julho, 2023

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