De onde se obtém o chumbo?

O chumbo (Pb) é um elemento químico da Tabela Periódica dos elementos. É um metal macio, dúctil e maleável. Além disso, é tóxico, por isso deve-se evitar a sua ingestão.

plomo - elemento

 De onde se obtém o chumbo?

Grande parte do chumbo é extraído de minas subterrâneas. No entanto, este metal não se encontra no seu estado elementar, por isso que existem vários minerais que podem conter chumbo, mas são fundamentalmente três os minerais que se utilizam para extraí-lo: a galena, a cerussite e a anglesite.

Na galena, o chumbo é principalmente constituído por sulfeto de chumbo (II) (PbS), cerussite sob a forma de carbonatos (PbCO3) e anglesite sob a forma de sulfatos (PbSO4). Existem outros minerais que contêm chumbo, mas são menos abundantes.

mina de plomo
Minas de exploração de chumbo

O minério do qual mais se extrai chumbo é a galena, onde se encontra como sulfeto de chumbo (II). Este mineral contém 85% de chumbo e o resto é enxofre, cádmio, antimônio, bismuto, cobre e prata. Existem jazidas de galena na Alemanha, México, Estados Unidos, Espanha e Austrália.

Utilizam-se fornos onde o minério (rocha ou mineral que contém um determinado elemento químico) é torrado para extrair o chumbo e dessa forma se obtém óxido de chumbo e uma mistura de sulfatos e silicatos de chumbo, além de sais de outros metais que podem aparecer em pequenas quantidades.

Se o chumbo for submetido a um forno por calcinação, deste processo, liberam-se vários contaminantes: bismuto, arsênio, cádmio, cobre, prata, ouro e zinco. Após obter uma massa fundida em um forno que recebe o nome de forno revérbero com ar, enxofre e vapor, estes conseguem oxidar os metais contaminantes, com exceção do ouro, prata e bismuto. Os contaminantes restantes que flutuam como resíduos são eliminados do processo.

Refinamento do chumbo

Para realizar o refinamento de chumbo, é geralmente utilizado óleo de pinheiro, lima, xantato e alume. O processo de cozedura utiliza calcário ou minérios de ferro, melhorando o seu processo.

Reciclagem do chumbo

Nem todo o chumbo vem da mineração. Apenas 50% da produção de chumbo provém daí; os outros 50% provêm da reciclagem de acumuladores (baterias) de automóveis.

Aplicações do chumbo

A principal utilização do chumbo é a fabricação de pilhas ou baterias recarregáveis. Além disso, a proteção contra radiações, como os Raios-X e a radiação gama, é atualmente amplamente utilizada em hospitais, laboratórios e instalações nucleares. Por outra parte, também é utilizado para cobrir cabos de televisão, telefone, Internet e eletricidade.

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ONDARSE ÁLVAREZ, Dianelys. De onde se obtém o chumbo?. Enciclopédia de Exemplos, 2024. Disponível em: https://www.ejemplos.co/br/de-onde-se-obtem-o-chumbo/. Acesso em: 25 maio, 2024.

Sobre o autor

Autor: Dianelys Ondarse Álvarez

Licenciada em Radioquímica (Instituto Superior de Ciências e Tecnologias Aplicadas. Havana, Cuba). Doutora em Ciência e Tecnologia (Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, Argentina).

Traduzido por: Cristina Zambra

Licenciada em Letras: Português e Literaturas da Língua Portuguesa (UNIJUÍ).

Data de publicação: 10 abril, 2024
Última edição: 11 abril, 2024

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