Ejemplos de
Animales de la era Cenozoica

Era Cenozoica

La era cenozoica es la tercera etapa de la constitución del Planeta Tierra tal y como lo conocemos en la actualidad, que abarca desde comienzos del Paleoceno (hace aproximadamente 66,5 millones de años) hasta la actualidad. Durante ese período, la Tierra sufrió un período de enfriamiento a largo plazo: esto se debió en gran parte a que se bloqueó la radiación solar.

Muchos eventos geológicos se producen en esta era, fundamentales para la estructura actual de la Tierra. La India colisionó con Asia y Arabia hizo lo propio con Eurasia, dando lugar al cierre del mar de Tetis. Por otra parte, son muchos los animales que fueron evolucionando con el correr del cenozoico, desarrollándose hasta llegar al presente en la condición que se los conoce.

Ver además: Animales de la Era Paleozoica

Etapas del Cenozoico

Cinco son las etapas del período cenozoico, y en cada una de ellas se produjeron eventos de carácter geológico pero también relacionado con la formación de especies animales:

  1. El período paleoceno es el que tiene la separación definitiva entre Australia y la Antártida, y también el de la formación del Mar de Noruega. Asia se une con América del Norte, por medio del estrecho de Bering. En un período de abundante lluvia, algunas zonas continentales se inundan por el crecimiento de las aguas, como el caso del Mar Mediterráneo. Los siguientes animales se desarrollaron en esa época:
    • Mamíferos marsupiales (de cabeza pequeña, hocico estrecho y cavidad craneal reducida)
    • Insectívoros
    • Lémures
    • Primates
    • Roedores
    • Creodontos
    • Animales ungulados primitivos.
  1. El período eoceno incluyo el desgaje del supercontinente de Laurasia, en donde siguieron alzándose sistemas montañosos de los Alpes y el Himalaya: esto se debió a un movimiento de placas en las que también tuvieron lugar continuas y abundantes erupciones de basalto del noreste de la India y Siberia. El clima se mantuvo prácticamente sin cambios con respecto al período anterior. Las siguientes especies se desarrollaron allí:
    • Caballo
    • Camello
    • Rinoceronte
    • Ardillas
    • Mamíferos marinos
    • Águilas
    • Pelícanos
    • Codornices
    • Buitres
  1. La etapa del oligoceno continúa con la elevación de las cadenas montañosas, y los restos del anterior supercontinente de Gondwana chocaron con Eurasia al norte, produciendo el cierre del mar de Tetis y dejando el Mediterráneo. La separación de Australia de la Antártida fue muy fuerte, y se levantó la Cordillera Ibérica y Cantábrica.
    • Desaparición de los mamíferos arcaicos de las primeras épocas del Cenozoico.
    • Extinción de los Creodontos.
    • Surgieron los primeros carnívoros verdaderos.
    • El primer primate antropoideo, que desapareció al final de la época.
    • Oreodontos, herbívoros de tamaño pequeño.
    • Elefantes
    • Simios
    • Evolución de los rinocerontes.
    • Evolución de los caballos.
  1. El período mioceno es el que concluyó con la formación de las cadenas montañosas de los Alpes y el Himalaya. El estrecho de Gibraltar aún no existe, y la zona sur de la Península Ibérica ve la formación de relieves elevados. Se inicia la unión de Norteamérica con Sudamérica, y la erosión sedimentaria forma depósitos y cuencas marinas, luego convertidas en reservas petrolíferas. El nivel del Mar mediterráneo baja, hasta casi convertirse en un gran desierto, lo que hace que se pierda la comunicación con el Océano Atlántico. Las siguientes especies se desarrollaron en este subperíodo.
    • Simios
    • Orangutanes
    • Marsupiales en Europa y Norteamérica
    • Gatos
    • Megatherium, un oso perezoso gigante placentario.
    • Amphicyon, los conocidos osos-perros.
    • Homínidos (Sahelanthropus, Ardipithecus, Procónsul africanus)
  1. El último subperíodo del cenozoico es el del plioceno, donde los continentes y océanos comenzaron a configurar la forma actual que tienen. Se produjo el canal de Panamá, y los Alpes continuaron elevándose. Se abre el estrecho de Gibraltar llenando la fosa que se formó por el hundimiento del eje de la cadena Atlas-Bética, y el Mar Mediterráneo subió algunos metros. La temperatura descendió bastante, alcanzando la formación de bosques de coníferas y tundras. Se desarrollaron algunas especies:
    • Mastodonte, equivalente al mamut pero con una gran cantidad de dientes.
    • Elefantes
    • Hipopótamos
    • Leones
    • Armadillo
    • Perezoso
    • Zorros
    • Pumas
    • Linces
    • Diferentes de especies de homínidos (Paranthropus, Australopitecus, Homo habilis, Homo erectus)

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Animales de la era Cenozoica". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/ejemplos-de-animales-de-la-era-cenozoica/