40 Ejemplos de
Polímeros naturales y artificiales

Polímeros

Los polímeros son estructuras complejas compuestas por moléculas de tamaño grande o relativamente grande que se encuentran formadas por otras moléculas más pequeñas.

Un polímero, en otras palabras, se compone de muchos monómeros (moléculas más pequeñas). Los monómeros forman cadenas de estructuras para conformar un polímero. El proceso por el que pasan los monómeros para formar una cadena y constituir así un polímero se llama polimerización.

Dentro de los polímeros existen tres grandes grupos. Los llamados polímeros naturales, los polímeros semi-sintéticos y los polímeros artificiales.

Puede servirte: Polímeros.

Polímeros naturales

Son los que se encuentran de forma natural en la naturaleza. Es decir que su existencia no depende de la intervención de la mano del hombre. Ejemplo de estos son las cadenas de ADN (en nuestros genes), proteínas, celulosa, almidones y ácidos sacáridos.

Este tipo de polímeros cumplen funciones esenciales para la supervivencia. También reciben el nombre de biopolímeros.

Ejemplos

  1. Seda
  2. Caucho
  3. Algodón
  4. Madera
  5. Quitina
  6. Lana
  7. Almidón
  8. Celulosa
  9. Baquelita
  10. Nylon

Polímeros semi-sintéticos

Son aquellos que se obtienen por la intervención de procesos químicos. Ejemplo de estos son la nitrocelulosa o la etonita. Estos dos primeros grupos tienen una composición bastante similar, puesto que ambos se conforman por cadenas de monómeros similares.

Ejemplos

  1. Nitrocelulosa
  2. Etonita
  3. Caucho vulcanizado

Polímeros artificiales

Existe un tercer grupo llamado polímeros sintéticos o artificiales. En este tipo de polímeros sí interviene la mano del hombre. Por ej. el nylon, el polietileno, el cloruro de polivinilo y los derivados del plástico.

Ejemplos

  1. Acrilonitrilo Butadieno Estireno
  2. Estireno Acrilonitrilo
  3. Metacrilato
  4. Nylon
  5. Poli (n-butil acrilato)
  6. Poliacrilonitrilo
  7. Polianhidrido
  8. Policaprolactona
  9. Policarbonato
  10. Policicloctano
  11. Policloruro de vinilo
  12. Poliéster
  13. Poliestireno
  14. Polieter
  15. Polietilentereftalato
  16. Polilactona
  17. Polióxido de etileno
  18. Poliprolipeno
  19. Polisiloxanos
  20. Polisulfonas
  21. Poliurea
  22. Poliuretano Termoplástico
  23. PVC
  24. Siliconas
  25. Teflón
  26. Tereftalato de Polibutileno
  27. Rayíon
  28. Adhesivos
  29. Porcelana

Proceso de polimerización

Para llegar a esta polimerización existen dos vías posibles:

  • Polimerización por adición. Cuando los monómeros se adhieren unos a otros. Un ejemplo de esto ocurre con el etileno que luego forma el polietileno. En este tipo de polimerización se conservan la misma cantidad de monómeros desde el inicio de la cadena hasta el final. Es decir que no se fusionan unos con otros.
  • Polimerización por condensación. Aquí se pierde parte de los monómeros iniciales. Porque cuando dos monómeros se unen, una parte de estos se pierde.

Al referirnos a los polímeros debemos tener en cuenta que su peso molecular es muy superior. A menudo llegando a ser de 100.000 o más.

Tipo de monómeros

Según como sean los monómeros se puede realizar una clasificación:

  • Homopolímeros. Estos se encuentran formados por monómeros iguales. Dentro de este grupo se encuentran polímeros naturales como la celulosa o el caucho y polímeros artificiales como el PVC y el polietileno.
  • Copolímeros. Se conforman por dos o más monómeros diferentes. Ejemplo de este tipo son la seda y la baquelita. Dentro de este grupo, la combinación de los monómeros diferentes puede ser:
    • Al azar
    • Alternado
    • El bloques
    • Injertado

Clasificación de polímeros

Existen diferentes formas de clasificar a un polímero.

Según su forma

Esta puede ser lineal o ramificada.

  • Polimerización Lineal. Sucede cuando la polimerización sucede de manera lineal pero en ambos sentidos.
  • Polimerización ramificada. El punto de ataque se halla en 3 lados, por tanto forma una especie de rama de donde deriva su nombre.

Según las propiedades mecánicas

Cada polímero responde de diferente forma a 3 propiedades mecánicas que hay que tener en cuenta:

  • Resistencia. Puede ser resistente a la compresión o al estiramiento
  • Dureza. Puede ser rígido o flexible.
  • Elongación. Existen polímeros que pueden llegar a estirarse hasta un 500 % pudiendo luego volver a su forma original. A estos se los llama elastómeros.

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Polímeros naturales y artificiales". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/polimeros-naturales-y-artificiales/