Ejemplos de Ácidos Nucleicos

Ácidos Nucleicos

Los ácidos nucleicos son los polímeros fundamentales para la construcción de la vida. Son gigantescas cadenas de moléculas (monómeros) llamadas nucleótidos, unidas entre sí mediante enlaces covalentes (fosfodiéster), en donde reside toda la información genética de un organismo viviente.

Los ácidos nucleicos controlan y dirigen la síntesis de todas las proteínas que componen a un ser vivo, así como su especificidad y su rol en cada uno de los procesos vitales. Además, son clave en la reproducción, permitiendo la formación de nuevas cadenas que constituirán un individuo enteramente nuevo.

El nombre de los ácidos nucleicos proviene de su ubicación en el núcleo de las células, de donde fueron extraídos por vez primera en 1869 por Johann Friedrich Meischer.

Existen dos tipos distintos de ácido nucleico en todos los seres vivos:

  • El Ácido Desoxirribonucleico (ADN).
  • El Ácido Ribonucleico (ARN).

Se distinguen estructuralmente en que el ADN posee el azúcar desoxirribosa, mientras el ARN ribosa, y sus bases nitrogenadas constitutivas también se diferencian: el ADN posee adenina, guanina, citosina y timina, mientras el ARN sustituye esta última por uracilo. Y cumplen, lógicamente, funciones diferentes en los procesos de síntesis biológica.

Ejemplos de ácidos nucleicos

Ácido Desoxirribonucleico (ADN). Estructurado en dos cadenas de nucleótidos unidas entre sí por puentes de hidrógeno, puede aparecer de manera lineal (en las células eucariotas) o circular (en las procariotas y en las mitocondrias y cloroplastos eucarióticos). En algunos virus puede existir un ADN monocatenario. En el ADN se encuentra toda la información genérica necesaria para el funcionamiento celular del individuo.

Ácido Ribonucleico (ARN). A diferencia del ADN, es monocatenario (excepto en casos específicos) y sus estructuras suelen ser más cortas. Si el ADN contiene la información genética (el patrón), el ARN es el ejecutor de la misma en diversos ámbitos. Podemos listar cuatro tipos de ARN:

  • ARN mensajero. Sintetizado en el núcleo celular, su función es llevar la información genética del ADN a los ribosomas celulares, para imprimir la síntesis de aminoácidos de las cadenas de proteínas. Una vez hecho eso, se destruye.
  • ARN transferencia. Moléculas pequeñas de una sola cadena, cuyo rol es conducir los aminoácidos del citoplasma a los ribosomas, siguiendo la secuencia transmitida por el ARN mensajero y conformando así las proteínas a sintetizarse.
  • ARN ribosómico. Es el más abundante de los tres (80% del total), forma parte de los ribosomas celulares en donde se hace la transcripción del molde y se fabrican las nuevas proteínas.

Existen, además, otros ácidos nucleicos sintetizados en laboratorio, es decir, no presentes en ninguna forma de la naturaleza, y que son análogos al ADN y al ARN:

  1. Ácido Nucleico Péptido. Construido a partir de la sustitución del puente fosfato-ribosa (en el ARN) o fosfato-desoxirribosa (en el ADN), con enlaces péptidos clásicos (con glicina o aminoetilglicina).
  2. Ácido Nucleico Bloqueado (Morfolino). Usando un anillo de morfolino (C4H9NO) en lugar de azúcares, se ha podido producir este ácido nucleico, con el que ha sido posible intervenir en la replicación del ARN mensajero en ciertas condiciones y organismos, permitiendo desarrollar tratamientos genéticos y farmacéuticos (antibacteriales).
  3. Ácido Nucleico Glicólico. Formado a partir de la sustitución de los azúcares por glicol, es capaz de juntarse muy establemente a ADN y ARN naturales, al ser una forma simplificada de ácido nucleico. Por ello se especula que sea el precursor evolutivo de los actuales.
  4. Ácido Nucleico Treósico. Emplea en vez de las pentosas ordinarias de ARN y ADN, una treosa. Dada su capacidad de unirse al ARN, se estima que podría haber sido su precursor evolutivo.
  5. Quimeroplastos. Empleados en terapia génica, son ácidos nucleicos de naturaleza híbrida (ARN y ADN) empleados en estrategias de corrección y sustitución genética.

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Ejemplos de Ácidos Nucleicos". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/ejemplos-de-acidos-nucleicos/