20 Ejemplos de Gases Tóxicos

Gases Tóxicos

Los gases tóxicos son sustancias de carácter voluble, etéreo, de interacción molecular débil y alta expansión física, cuya interacción con el cuerpo humano resulta irritante, dañina o letal. Muchos son producto de reacciones químicas primarias, voluntarias o no, y suelen ser además inflamables, comburentes o corrosivos, por lo que su manejo requiere de cuidados especiales.

De acuerdo a su efecto en el organismo y su utilización, pueden clasificarse en: asfixiantes, irritantes, mixtos, domésticos, naturales y bélicos.

Ver además: Ejemplos de Sustancias Corrosivas

Ejemplos de gases tóxicos

monoxido de carbono

  1. Monóxido de carbono (CO). Una de las formas más tóxicas de la oxidación del carbono, es un gas incoloro capaz de causar la muerte al inhalarse en grandes cantidades. Es un gas común en el mundo industrial: es resultado de los motores de combustión y la quema de hidrocarburos y otras sustancias orgánicas.
  2. Dióxido de azufre (SO2). Gas irritante, incoloro, de olor muy particular y soluble en agua, deviniendo en ácido: es ésa la reacción que toma lugar en las atmósferas contaminadas y produce la lluvia ácida. Suele liberarse como producto de combustiones industriales, a pesar de que en contacto con el aparato respiratorio produce irritación severa y bronquitis.
  3. Gas mostaza. Una familia de químicos altamente irritantes empleados como armamento bélico (por primera vez en 1915, en la I Guerra Mundial). Puede tratarse de dos formas distintas: mostazas nitrogenadas o mostazas sulfuradas. El contacto con ellas causa ampollas y ulceraciones en la piel o las mucosas y conduce eventualmente a la asfixia agónica.
  4. Gas pimienta. También conocido como gas lacrimógeno, es capaz de producir irritación moderada y dolorosa de las mucosas oculares y respiratorias, e incluso ceguera temporal. Se emplea como mecanismo de defensa personal o en la dispersión de manifestaciones.
  5. Lewisita. Un químico sintético altamente tóxico fue desarrollado por la industria bélica norteamericana durante la primera y segunda guerras mundiales. Al ser inhalado, produce quemazón dolorosa, tos, vómitos, moqueo nasal y edema pulmonar.
  6. Ozono. Este gas se encuentra naturalmente en la atmósfera, escudándonos de las radiaciones solares. Es poco común en el entorno cotidiano. La exposición al ozono genera irritación en el sistema respiratorio y respuestas bronquiales inflamatorias. En altas concentraciones puede producir cianosis, fatiga extrema y fallo renal.
  7. Metano (CH4). El hidrocarburo alcano más simple que existe, es un gas combustible y potencialmente asfixiante, incoloro, inodoro, insoluble en agua. En altas concentraciones puede sofocar al desplazar el oxígeno del ambiente.
  8. Butano (C4H10). Otro hidrocarburo altamente inflamable y volátil, que suele manejarse de manera doméstica y con la añadidura de marcadores odorizantes, para poder detectar sus fugas, ya que es inodoro. Es potencialmente asfixiante. Produce somnolencia, alucinaciones y pérdida del conocimiento al ser inhalado.
  9. Humos de incendio. Conocidos como gases mixtos, ya que contienen diversas combinaciones de gases irritantes y asfixiantes, dependiendo de la naturaleza de los materiales consumidos en el fuego. Es la principal causa de muerte en los incendios, dados sus amplios efectos en el cuerpo: asfixia, irritación severa, necrosis, cianosis, etc.
  10. Cianuro (CN-). Es una de las sustancias más tóxicas conocidas y de efecto letal más inmediato. En su forma gaseosa, posee un olor característico (semejante a las castañas), cuyo margen de detección es muy cercano al letal. Sus efectos inmediatos inhiben la respiración celular, y suelen conducir al paro cardiorrespiratorio.
  11. Cloro diatómico (Cl2). Conocido como dicloro, es un gas amarillo-verdoso, de olor fuerte y desagradable y muy alta toxicidad. Fue empleado como arma de guerra en la I Guerra Mundial, por sus efectos neumotóxicos en medias concentraciones. Se usa en la industria química y de materiales, así como en ciertos solventes domésticos.
  12. Óxido de nitrógeno I (N2O). También llamado gas de la risa, es incoloro, de olor dulzón y ligeramente tóxico. No es inflamable, ni explosivo, y se utiliza a menudo con fines farmacéuticos y anestésicos.
  13. Fosfógeno (COCl2). Gas venenoso, empleado como pesticida e insumo en la industria del plástico, puede ser incoloro o adquirir forma de nube blanca o amarilla. No se encuentra de forma natural en ninguna parte, ni es inflamable, y posee un olor desagradable. Es altamente irritante y asfixiante.
  14. Amoníaco (NH3). Llamado también gas de amonio, es incoloro y posee un olor muy desagradable y característico. Es muy empleado en diversas industrias humanas, a pesar de ser cáustico y altamente contaminante. El cuerpo humano es capaz de procesarlo a través del Ciclo de la Urea y expulsarlo por la orina, pero en reacción con otros compuestos es altamente tóxico e inflamable.
  15. Helio (H). Gas monoatómico que presenta muchas de las propiedades de los gases nobles, es incoloro e inodoro, muy abundante pues las reacciones estelares lo producen a partir del hidrógeno. Al inhalarse modifica la velocidad de propagación del sonido, lo cual resulta en voces agudas y rápidas, pero demasiada concentración puede remplazar el oxígeno y provocar asfixia. No es tóxico per se.
  16. Argón (Ar). Uno de los gases nobles, incoloro e inerte, no reaccionante y poco conductor del calor, muy empleado en la industria eléctrica. Es un asfixiante simple, cuya toxicidad depende de la disminución del oxígeno en el ambiente, por lo que requiere de altas concentraciones para ello.
  17. Formaldehído (CH2O). Gas incoloro de olor muy penetrante, a partir del cual se fabrica el formol, para preservar especímenes biológicos. Es un conocido carcinógeno e irritante del sistema respiratorio.
  18. Flúor (F). El más electronegativo y reactivo de todos los elementos, compone un gas amarillo pálido de olor acre, cuya capacidad de unión al zinc y al yodo lo hace altamente tóxico, capaz de interrumpir el normal funcionamiento de los sistemas de aprendizaje, memoria, hormonales, óseos y energéticos del cuerpo humano.
  19. Acroleína (C3H4O). Si bien es un líquido en su estado natural, es muy inflamable y se evapora velozmente al calentarse, produciendo un gas irritante del sistema respiratorio cuyos efectos tóxicos no están demasiado estudiados, pero apuntan al daño pulmonar moderado.
  20. Dióxido de carbono (CO2). Resultado natural de la respiración y de muchos procesos de combustión, es capaz de asfixiar por desplazamiento de las moléculas de oxígeno, al ser más pesado que el aire y muy poco inflamable. Es inodoro e incoloro.

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Enciclopedia de Ejemplos. (2016). 20 Ejemplos de Gases Tóxicos. Recuperado de: http://www.ejemplos.co/20-ejemplos-de-gases-toxicos/
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