20 Ejemplos de Ácidos

Ácidos

Los ácidos conforman un importante grupo de compuestos químicos, bastante amplio. Lo que define el carácter ácido es que estos compuestos pueden donar uno o más cationes hidrógeno (H+) a otro compuesto, al que se conoce como base.

Por esta propiedad de liberar cationes hidrógeno es que los ácidos producen soluciones de pH inferior a 7. A los ácidos que pueden liberar más de un protón se los llama polipróticos o polifuncionales.

Ver además: Ejemplos de Ácidos y Bases

Propiedades

La tendencia a perder protones es lo que determina la fuerza de un ácido.

Ácidos Fuertes: Son compuestos con gran tendencia a la disociación, en el cual nada (o casi nada) del ácido protonado queda en la solución. Los ácidos fuertes suelen ser corrosivos, a tal punto que pueden producir quemaduras de la piel. En general son muy buenos conductores de electricidad.

Ácidos Débiles: Los ácidos débiles, en cambio, se disocian solo parcialmente, de modo que existe un equilibrio entre la forma disociada y la no disociada.

Respecto de sus propiedades, los ácidos se pueden presentar como líquidos o como gases, más raramente como sólidos. El sabor ácido que todos podemos reconocer y que caracteriza a estos compuestos lo encontramos, por ejemplo, en las frutas cítricas, que son ricas en ácido cítrico, o en el vinagre, que es ácido acético. Estos son ácidos orgánicos.

Existen ácidos orgánicos e inorgánicos; los más fuertes suelen ser los inorgánicos. Muchos ácidos orgánicos cumplen importantes papeles biológicos, dentro de los inorgánicos existe uno, el ácido clorhídrico, que desempeña un papel importantísimo en el proceso de digestión. Los ácidos nucleicos también son fundamentales para la vida, al ser la base del material genético de las células y contener la clave de la síntesis de las proteínas.

Usos

Los ácidos tienen muchísimos usos, tanto a escala industrial como hogareña. Suelen usarse como aditivos y preservantes en alimentos, cosméticos, bebidas, etc. Algunos sólidos ácidos se emplean como catalizadores (aceleradores de reacciones químicas) en la industria petroquímica o papelera.

Existen también ácidos que se emplean como desinfectantes (ácido fénico, ácido salicílico). Además, pueden  usarse como electrólitos en las baterías de los automóviles, como sucede con el ácido sulfúrico. Este último ácido fuerte también se emplea con frecuencia en el procesamiento de minerales, tal es el caso de la producción de fertilizantes a partir de fosfatos de roca.

Vale aclarar que ciertas sustancias solo se logran solubilizar en medios ácidos, y que determinadas reacciones solo ocurren bajo tal condición. Con el ácido nítrico y el amoníaco se fabrica nitrato de amonio, también un importante fertilizante para los cultivos.

Ejemplos de ácidos

Se enumeran a continuación veinte ácidos, a modo de ejemplo:

  1. ácido perclórico (HClO4)– es un ácido fuerte líquido a temperatura ambiente, altamente oxidante.
  2. ácido nítrico (HNO3) – también es este un ácido fuerte e intensamente oxidante, empleado para fabricar ciertos explosivos y también fertilizantes nitrogenados.
  3. ácido ascórbico (C6H8O6) – es la vitamina C, tan necesaria para la salud. Es una sustancia protectora por sus efectos antioxidantes.
  4. ácido clorhídrico (HCl)– es el único ácido fuerte que sintetiza el cuerpo humano, concretamente el estómago, para llevar a cabo la degradación de los alimentos en el proceso digestivo.
  5. ácido tartárico (C4H6O6) – polvo cristalino blanco, se utiliza en la preparación de bebidas efervescentes, en la industria panadera, vitivinícola y farmacéutica. El cremor tártaro que llevan algunas recetas es ácido tartárico.
  6. ácido fluorhídrico (HFl) – por su capacidad de atacar el vidrio se lo usa en el tallado y grabado de cristales, entre otros usos.
  7. ácido sulfúrico (H2SO4) – ácido fuerte por excelencia, tiene infinidad de aplicaciones en diversas industrias y procesos de síntesis.
  8. ácido trifluoroacético – es un buen disolvente para muchos compuestos orgánicos
  9. ácido fosfórico – presente en bajas concentraciones en varias bebidas cola, se considera perjudicial para la salud ya que promueve la descalcificación.
  10. ácido acético – principal componente del vinagre, la acidez que crea lo vuelve un conservante de alimentos muy usado.
  11. ácido fluoroantimónico – es el superácido más fuerte que se conoce, supera la acidez del ácido sulfúrico puro en 1019
  12. ácido crómico – polvo rojo oscuro, participa del proceso de cromado; a demás se lo utiliza para esmaltar cerámicas y
  13. ácido indolácetico (AIA)– es el principal representante de la auxinas, importante hormonas de crecimiento de las plantas.
  14. ácidos desoxirribonucleico (ADN) – es el que encierra la clave de la vida, al conformar los genes que gobiernan la síntesis de infinidad de proteínas.
  15. ácido tricarboxílico
  16. ácido fórmico
  17. ácido glucónico
  18. ácido láctico
  19. ácido benzoico
  20. ácido málico

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "20 Ejemplos de Ácidos". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/20-ejemplos-de-acidos/