10 Ejemplos de
Inercia

Inercia

Todos hemos notado alguna vez que si viajamos parados en el colectivo y éste frena de golpe, nuestro cuerpo tiende “a seguir viaje”, lo que nos obliga a asirnos rápidamente de algún elemento firme dentro del colectivo para no caernos.

Esto sucede porque los cuerpos tienden mantener su estado, de reposo o de movimiento, si no es por la acción de una fuerza. A este fenómeno la física lo reconoce como “inercia”.

De modo que la inercia es la resistencia que opone la materia a modificar su estado de reposo o movimiento, y se dice que un cuerpo tiene mayor inercia cuanta mayor resistencia opone a modificar su estado.

Ver además: Ejemplos de Caída Libre y Tiro Vertical

Tipos de inercia

La física distingue entre inercia mecánica e inercia térmica:

  • Mecánica: depende de la cantidad de masa y del tensor de inercia.  Y es justamente la descrita anteriormente.
  • Térmica: cuantifica la dificultad con la que un cuerpo cambia su temperatura al entrar en contacto con otros cuerpos o al ser calentado. La inercia térmica depende de la cantidad de masa y de la capacidad calorífica.

En definitiva, las fuerzas de inercia son fuerzas aparentes que se perciben en un sistema de referencia no-inercial.

Ver también: Ejemplos de Fuerza de Gravedad

La primera ley de Newton

Estas ideas han sido plasmadas en la primera ley de Newton o ley de la inercia, según la cual si un cuerpo dado no está sujeto a la acción de fuerzas, mantendrá en todo momento sin cambio su velocidad en magnitud y su dirección.

Sin embargo, es interesante decir que antes que Newton, el científico Galileo Galilei ya planteó este concepto haciendo frente  al punto de vista aristotélico en su obra Diálogos sobre los dos grandes sistemas del mundo, ptolemaico y copernicano, que data de 1632.

Allí dice (en boca de uno de sus personajes) que si un cuerpo se deslizara por un plano liso y perfectamente pulido, este mantendría su movimiento ad infinitum. Pero si este cuerpo se deslizara sobre una superficie inclinada, sufriría la acción de una fuerza que le podría provocar aceleración o desaceleración (según el sentido de la inclinación).

De manera que ya Galileo vislumbró que el estado natural de los objetos no es exclusivamente el de reposo, sino también el de un movimiento rectilíneo y uniforme, en la medida que no existan otras fuerzas actuando.

Ver además: Ejemplos de la Segunda Ley de Newton

Asociado a este concepto físico, al describir los comportamientos humanos aparece la otra acepción del término inercia, que se aplica a aquellos casos en que las personas no hacen nada respecto de algo por una cuestión de desidia, de apego a la rutina, de comodidad o, simplemente, por dejarse estar tal como lo están, que a menudo es lo más fácil.

Ejemplos de inercia en la vida cotidiana

Se dan ejemplos de situaciones cotidianas o conocidas que dan cuenta del fenómeno físico de inercia:

  • Cinturones de seguridad inerciales: solamente se traban en caso de que el cuerpo siga en movimiento cuando hay una detención brusca.
  • Lavarropas con centrifugado: al girar rápidamente, el tambor hace fuerza sobre la ropa que está en su interior y la inercia de las gotas de agua que atraviesan los agujeritos siguen de largo, de modo que la inercia de las gotas ayuda a quitar el agua de la ropa.
  • Atajar la pelota en el fútbol: todos tenemos bien en claro que si un arquero no frena con sus brazos el pelotazo aplicado por el delantero del equipo contrario, habrá gol. La pelota en movimiento, por su inercia, seguirá viaje hacia dentro del arco.
  • Viaje en avión: aunque este vaya a gran velocidad, el café que nos es servido permanece en la mesita adosada al asiento del de adelante, como todo lo demás que está dentro del avión.
  • Pedaleo en bicicleta: podemos avanzar con nuestra bicicleta unos cuantos metros tras haber pedaleado y dejar de hacerlo, la inercia nos hace avanzar hasta que la fricción o el rozamiento la supera, entonces la bicicleta se detiene.
  • Prueba del huevo duro: si tenemos un huevo en la heladera y no sabemos si está crudo o cocido, lo apoyamos en la mesada, lo hacemos girar con cuidado y con un dedo intentamos detenerlo: el huevo duro se frenará inmediatamente porque su contenido ya está coagulado, el crudo se moverá todavía un poquito más, porque en su interior hay un fluido.
  • Quitar un mantel y que quede lo que está arriba apoyado en la mesa, en el mismo lugar: un truco clásico de magia basado en la inercia; para que salga bien hay que tirar el mantel hacia abajo y el objeto debe ser más bien liviano.
  • Cabezales de los automóviles: frente a un choque de frente repentino, evitan que se quiebre la nuca del viajero, que por la inercia, tenderá a irse hacia atrás.
  • Los tiros con efecto en el billar o el pool: cuando se intenta lograr las carambolas, aprovechando la inercia de las bolas.
  • Los vuelcos de los automóviles que se desplazan a gran velocidad por las rutas: cuando de repente se topan con algún obstáculo, es consecuencia de la considerable inercia de tales objetos, de gran masa.

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Enciclopedia de Ejemplos (2017). "Inercia". Recuperado de: http://www.ejemplos.co/10-ejemplos-de-inercia/